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Farmacias Ahumada confiesa colusión para subir precios y acuerda compensación con la fiscalía

miércoles, 25 de marzo de 2009

JOSÉ TRONCOSO OSTORNOL
Economía y Negocios Online, El Mercurio

La empresa llegó a un convenio extrajudicial con la Fiscalía Económica, y pagaría al fisco US$ 1 millón. Conciliación será analizada hoy por el Tribunal de la Competencia.

Dura respuesta de las otras cadenas acusadas

En un sorpresivo acuerdo extrajudicial, Farmacias Ahumada (Fasa) reconoció ante la Fiscalía Nacional Económica una concertación con algunos laboratorios y con su competencia, Salcobrand y Cruz Verde, para alzar coordinadamente los precios de algunos medicamentos entre noviembre de 2007 y marzo de 2008.

Las tres cadenas de farmacias -que concentran el 92% del mercado a nivel nacional- habían sido demandadas por la fiscalía (FNE) a fines del año pasado de coludirse para elevar el precio de 222 medicamentos (en 36 categorías, incluidos anticonceptivos y remedios para la diabetes y la epilepsia), solicitándose el máximo de la multa que permite la ley: 20 mil UTA, US$ 15 millones a cada una.

Sin embargo, con el acuerdo alcanzado el pasado 13 de marzo entre Fasa y la FNE (ver recuadro) y revelado ayer, el organismo encabezado por Enrique Vergara renuncia a la demanda que está siendo analizada por el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC). Pero será este organismo, encabezado por el abogado Eduardo Jara, el que primero deberá ver si acepta o no la propuesta.

De ser aprobada, la multa baja sustancialmente de lo solicitado por la FNE a US$ 1 millón que se obliga a pagar Fasa al fisco.

Un aspecto polémico es el destinatario de la multa. El fisco ya se había visto beneficiado con el encarecimiento de los precios -debido al pago de IVA de los productos- y vuelve a recibir ahora US$ 1 millón como compensación. Sin embargo, los consumidores, que fueron los reales afectados por las alzas de precios, no reciben ningún resarcimiento.

Con todo, el TDLC se pronunciará hoy miércoles sobre la propuesta. De acoger la petición, llamará a una audiencia de conciliación, a la cual podría citarse sólo a la FNE y a Fasa o a todas las partes. Recién ahí resolverá si acepta o no la propuesta.

Según la FNE, las tres cadenas aprovecharon los precios de venta a público sugeridos (PVPS) y que "utilizaron" a los laboratorios para, incluso, coordinar y monitorear el acuerdo, comunicando éstos el alza del precio, su fecha de ocurrencia, y cuál de las farmacias debería reflejar primero el alza.

Fasa se defiende: "Ni la vicepresidencia ejecutiva ni su directorio tuvieron jamás conocimiento de tales hechos, ni menos los consintieron o instruyeron; más aún, al tomar conocimiento de estos hechos con posterioridad al requerimiento de autos, se decidió ponerlos en conocimiento de la FNE".

Fuentes de la compañía confirmaron que los hechos provocaron el despido de varios ejecutivos.

La empresa explicó en el Acuerdo de Conciliación que se compromete a colaborar con la FNE para seguir aportando todos los antecedentes relevantes que puedan estar en su poder y que ayuden al esclarecimiento de los hechos. Desde Puerto Montt, la Presidenta Michelle Bachelet dijo que la colusión de Fasa con proveedores de la industria y sus competidores era la "presunción" del Gobierno desde un comienzo.

"Pese a todas las dificultades que podamos tener, las instituciones funcionan para proteger a los consumidores", sostuvo.

A su turno, el ministro de Salud, Álvaro Erazo, dijo que "la colusión había que probarla y esto da buen pie para discutir mejor una regulación al mercado farmacéutico en Chile". Para su par de Economía, Hugo Lavados, "el caso es similar a una delación compensada, ya que Farmacias Ahumada ha reconocido su participación en un cartel para que la fiscalía reduzca la solicitud de sanción". Esta figura está incluida en la reforma legal que hoy tramita el Congreso, pero habla de "confidencialidad" para quien denuncia.

Mientras, el presidente de la Corporación Nacional de Consumidores y Usuarios (Conadecus), Hernán Calderón, dijo que "la fiscalía no debe aceptar la propuesta" de Fasa. "US$ 1 millón no va a resarcir la pérdida de los consumidores (...) Estamos estudiando iniciar una demanda colectiva", anunció. En esta línea, el director del Sernac, José Roa, dijo que "el procedimiento establece un proceso de reparación para las personas que hayan sido afectadas (...) por lo cual el Sernac recibirá todos los reclamos de los usuarios".


Principales puntos del acuerdo

Lo que reconoce Fasa:

1 "... la industria de las farmacias se caracterizó por una intensa guerra de precios que comenzó el año 2005 y duró por casi tres años, y que llevó a Fasa a reducir los precios de un conjunto de medicamentos de manera tal, que en varios casos, no alcanzaba a resarcirse siquiera de los costos directos de adquisición de los mismos, situación de mercado que presumiblemente afectaba también a sus competidores SalcoBrand y Cruz Verde".

2 "... en noviembre de 2007, algunos ejecutivos de Fasa mantuvieron contactos personales con ejecutivos de algunos laboratorios con el objeto de reducir los costos de compra (...) algunos de tales ejecutivos de laboratorios transmitieron a los ejecutivos de Fasa la proposición de alzar coordinadamente los precios de las tres compañías (Fasa, SalcoBrand y Cruz verde) para un grupo determinado de medicamentos".

3 "En el marco de dichos contactos, esos ejecutivos de Fasa recibieron y en algunos casos elaboraron información -incluyendo listas de precios de medicamentos-, y aceptaron participar en un mecanismo de alza de precios coordinado con cu competencia".

4 "Con la implementación de este mecanismo, se logró, en un corto plazo, que los precios de los medicamentos objeto del mismo subieran a un valor casi idéntico en SalcoBrand, Cruz Verde y Fasa".

Las partes se obligan a:

1 Fasa se obliga a pagar cerca de US$ 1 millón al Fisco; elaborar un código interno para desincentivar toda conducta que pueda considerarse contraria a las normas de la libre competencia, y establecer la prohibición absoluta a sus ejecutivos de mantener propiedad o participación alguna, directa o indirecta, en las otras requeridas, así como en la administración de sus negocios, sea presente o futura.

2 La FNE se obliga a dejar sin efecto y renuncia a las peticiones formuladas en su requerimiento en relación a Fasa, así como en relación con sus directores, administradores, ejecutivos y trabajadores, actuales o en la época de ocurrencia de los hechos ventilados.

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