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Cuarto mayor administrador de capital privado del mundo evalúa inversión en Chile

viernes, 03 de junio de 2011

Gabriela Villalobos
Economía y Negocios

El fundador de la entidad, Henry Kravis, se reunió con autoridades para analizar la situación económica local.

Hace un año, la mayoría de los inversionistas escaparon en masa de los mercados europeos. La elevada deuda de Grecia y los temores de un contagio a otros países, ahuyentaron a varios.

Sin embargo, para Henry Kravis -fundador y co-CEO del administrador de fondos Kohlberg Kravis Roberts (KKR)- el momento era ideal para concretar un nuevo negocio.

A fines de abril compró el 49,9% de la empresa de helicópteros de rescate Grupo Inaer, en US$500 millones.

"La gente sigue escalando, sigue subiendo montañas, por lo que necesitan los helicópteros, nos pareció una industria muy defensiva. Y las bajas valoraciones de las empresas en España, nos favorecieron", dice Kravis, quien asegura que continúan existiendo oportunidades de inversión en Europa.

El empresario participó como orador en una conferencia organizada por la LAVCA (Asociación Latinoamericana de Capital de Riesgo) y se reunió con inversionistas institucionales y family offices, en compañía de Celfin Capital -financiera que mantiene una alianza con KKR- para promover sus fondos.

-¿Ha analizado oportunidades de inversión en Chile?
"Efectivamente, quería ver cómo es Chile y la impresión ha sido buena. Volveré. He quedado impresionado. Me junté con la gente del Gobierno y encontré que Chile está en buen pie".

-¿Qué conversó con las autoridades?
"Hablamos mucho sobre las necesidades de infraestructura y de educación que requiere Chile. Nosotros tenemos tres universidades en Chile a través de Laureate Education (fondo que controla KKR), Andrés Bello, Universidad de Las Américas y el instituto AIEP. La educación es un elemento importante para Chile. Esa industria nos parece muy interesante".

-¿Planea nuevos negocios entonces?
"Lo haremos, así lo espero, pero lo estamos analizando con calma. Posiblemente invertiremos. Hay varios sectores atractivos, pero no quiero divulgar ese secreto. Hemos analizado qué aporte podemos lograr en las distintas industrias, tendremos interés donde la demografía es correcta, la demanda en el largo plazo también, donde podamos mejorar la operación".

-¿Qué otros países en América Latina son atractivos para hacer negocios?
"Brasil y Colombia. Perú podría ser atractivo, pero depende de lo que resulte de las elecciones".

-¿Perú pierde atractivo si gana un candidato u otro?
"No lo sé. Pero recordemos lo que pasó con las elecciones en que ganó Lula da Silva. Todos decían "esto será terrible" y mire lo que pasó en Brasil. No importa el partido si el liderazgo es correcto. Es muy temprano para juzgar".

-Las últimas cifras no son alentadoras para EE.UU. ¿Cuál es su impresión del estado de la economía?
"La recuperación de Estados Unidos será bastante más lenta de lo esperado. Hay muchos vientos en contra, el déficit por ejemplo, que es un tema que hay que solucionar. Pero lo superaremos, eso sí, tanto los demócratas como los republicanos deben trabajar unidos y mostrar su liderazgo. Pero a nivel de cada estado, se están haciendo esfuerzos para revertir el déficit. Si logramos superar esto, estaría muy confiado en el futuro de la economía de Estados Unidos".

-¿Continúa creyendo que Europa es atractiva?
"Sí. Puede que haya más oportunidades ahora. No todas las empresas serán un desastre con la crisis".

Cifras4° lugar
ocupa KKR en el ranking de la Asociación de Capital Privado (PEI), que clasifica a las mayores empresas de private capital en el mundo según los fondos que han logrado levantar en los últimos cinco años. En el caso de KKR la cifra es de US$40,2 mil millones a 2011.

US$61 mil millones
suman los activos que tenía KKR bajo administración a fines de 2010.

35 años
cumplirá la firma durante este 2011.

88°
es el puesto que ocupa Henry Kravis en el ranking Forbes que reúne a los estadounidenses más ricos. La fortuna del empresario es de US$3.900 millones.

US$100 millones
donó Kravis a la Facultad de Administración de la Universidad de Columbia en octubre del año pasado. A cambio, la entidad bautizó uno de sus edificios con su nombre.

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