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Angelini y Von Appen inician construcción de puerto para proyecto carbonífero en el sur

lunes, 09 de mayo de 2011

Jéssica Esturillo
Economía y Negocios

En las próximas semanas se cerrará financiamiento por US$345 millones, que permitirá cubrir el 30% de la demanda nacional de carbón de uso termoeléctrico.

Bajo la lluvia, el viernes, representantes de los grupos Angelini y Von Appen inauguraron la primera obra del proyecto de minería de carbón que en conjunto desarrollarán en Magallanes a través de Minera Isla Riesco, iniciativa que se estima entrará en producción en 2013, y que considera una inversión total por US$ 530 millones.

Si bien el primer desarrollo de la minera consiste en un vivero que producirá los árboles que usarán para reforestar las zonas de Isla Riesco que serán intervenidas durante la operación del proyecto, ésta no será la única iniciativa que concretarán en 2011.

"El proyecto parte con este vivero que se inaugura, pero ahora comenzará la gran obra, que es la construcción del puerto que permitirá evacuar la producción de carbón de Mina Invierno, que será la primera zona que explotaremos", explicó Jorge Pedrals, gerente general de Minera Isla Riesco.

El ejecutivo precisó que en total, para 2011 tienen previsto ejecutar proyectos por unos US$ 150 millones, que incluyen una primera etapa del puerto, así como la preparación del terreno donde emplazarán las instalaciones en tierra, como el campamento para los trabajadores, oficinas y la nave de mantenimiento de las maquinarias, además de las zonas de laboratorios donde se certificará la calidad del mineral que será extraído.

En lo que respecta al terminal marítimo, cuyo costo total superará los US$100 millones, incluyendo una planta de chancado, Pedrals indicó que se ubicará en la zona de Punta Lackwater, en Isla Riesco, frente al seno Otway, y constará de un muelle mecanizado de casi 500 metros de longitud. El terminal será capaz de albergar naves de hasta 140 mil toneladas de capacidad, las que trasladarán a los más de seis millones de toneladas que Minera Isla Riesco espera producir anualmente.

Este volumen, según estimaciones de la firma, permite satisfacer el 30% de la demanda nacional de este combustible para uso termoeléctrico.

La construcción del puerto tomará unos dos años, aunque en la firma están haciendo esfuerzos para reducir estos tiempos, lo que asimismo también permitiría adelantar el inicio de operaciones de Mina Invierno. Ésta es la primera de las cinco concesiones que poseen y donde se iniciará la explotación, la cual se extenderá por un período de treinta años.

Financiamiento y maquinarias
Jorge Pedrals adelantó que en un par de semanas se cumplirá otro hito importante del proyecto: firmarán el contrato de financiamiento que alcanzaría los US$345 millones, equivalentes al 65% del costo total de la iniciativa.

"La modalidad será un project finance, para lo cual llamamos a una licitación en la que se encuentran participando varios bancos. Ya estamos evaluando las propuestas que recibimos, y puede que optemos por un solo banco, o bien por un consorcio de entidades", señaló el ejecutivo.

Precisó que el 35% restante de la inversión, equivalente a US$185 millones, será aportado por los grupos Angelini y Von Appen. De hecho, dijo que del citado monto las firmas ya han desembolsado US$130 millones.

En paralelo, el máximo ejecutivo de Minera Isla Riesco dijo que están a la espera de que los proveedores confirmen el arribo de las maquinarias, como palas y camiones de 240 toneladas de capacidad, que utilizarán en la construcción y operación de los yacimientos carboníferos y cuyo costo se calcula en US$130 millones.

"La entrega de los equipos debiera ser a fines de este año. En octubre deberían entregarlos en fábrica y llegar acá aproximadamente durante el primer o segundo trimestre del próximo año. Una vez que eso suceda podemos iniciar los movimientos de tierra ( prestripping ) para descubrir el yacimiento. Esto tomará del orden de seis a siete meses", precisó Pedrals.

Inauguran vivero más moderno de Magallanes
Una de las medidas de compensación y mitigación que los grupos Angelini y Von Appen ofrecieron durante el proceso de evaluación ambiental del proyecto carbonífero en Magallanes fue la primera obra del proyecto en ser inaugurada.

Se trata de un vivero de 1.600 metros cuadrados, que dividido en dos naves cuenta con tecnología francesa, que lo convierte en el más moderno de la Región de Magallanes.

Eduardo Navarro, gerente general de Empresas Copec, y Dag von Appen, presidente de Empresas Ultragas y de Minera Isla Riesco, encabezaron la presentación de esta infraestructura, que alojará a las 200 mil especies de lenga que anualmente serán producidas en estos recintos y que la firma utilizará para reforestar las más de dos mil hectáreas que en 30 años explotará el proyecto.

Actualmente, Minera Isla Riesco posee un total de 28 mil hectáreas de superficie que alojan a las cinco concesiones que posee en el citado territorio insular, cuya extensión total asciende a 500 mil hectáreas.

Entre los compromisos adoptados por la compañía figura que no realizarán ningún tipo de intervención en un área de 630 hectáreas al interior de su propiedad, lo que se suma a acciones de reforestación más allá de las zonas que serán intervenidas o que ellos mismos poseen.

En paralelo, Jorge Pedrals, gerente general de Minera Isla Riesco, anunció que aprovechando parte de las estancias que han comprado en la zona, para unir las áreas donde se ubican sus concesiones, desarrollarán actividades ganaderas, para lo cual se asociarán con productores de la región.

El ejecutivo precisó, sin embargo, que aún están definiendo la magnitud que tendrá este negocio, aunque aclaró que la intención de este proyecto es aportar al desarrollo de mejores prácticas en esta actividad.


Minera realizará doble pago de royaltyLa explotación de reservas carboníferas que los grupos Angelini y Luksic llevarán a cabo en la Región de Magallanes, específicamente en una zona de la Isla Riesco, la cuarta más grande del país, estará afecta a un doble pago de royalty.

Jorge Pedrals, gerente general de Minera Isla Riesco, explicó que el primero de los tributos quedó fijado en los contratos que suscribieron con Corfo para acceder a las cinco concesiones que albergan reservas de carbón, estimadas en unos 240 millones de toneladas.

"Para ser dueños de las pertenencias mineras, hace un año y medio le pagamos a Corfo casi US$ 50 millones, y además del pago de las patentes comerciales cada año, le cancelaremos a Corfo un royalty por todo el carbón que saquemos. La suma de ese royalty está fijada en el contrato", aseguró el ejecutivo. A este pago se sumará -agrega- aquel correspondiente al Impuesto Específico a la Actividad Minera, que rige para todos los actores de esta actividad y que fue recientemente modificado.

Es el mismo royalty de la minería metálica, pero su pago considera una adaptación a lo que es el carbón, explicó Pedrals.


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