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Tragamonedas de los casinos pagan a los apostadores más que el mínimo fijado por ley

miércoles, 17 de junio de 2009

CARLA GARDELLA BERRA
Economía y Negocios Online, El Mercurio

El total de premios recibidos en 2008 por los jugadores de maquinas de azar fue de US$245 millones.



Por cada $100 que los apostadores juegan en las máquinas de azar de los nuevos casinos chilenos, a lo menos $85 deben volver a manos de los jugadores, según la ley que regula al sector.

Sin embargo, según un estudio realizado por la Superintendencia de Casinos de Juego (SCJ), durante 2008 la mayoría de los ocho nuevos casinos -que iniciaron operaciones en distintos meses del año- mostró retornos mucho mayores a los exigidos, con un promedio de 93%.

Los casinos consultados aseguran que durante el primer semestre de 2009 se mantuvieron estos porcentajes de retorno en las tragamonedas -que en promedio representan el 90% de los ingresos- o incluso aumentaron en algunos casos, como Enjoy y Termas de Chillán.

El superintendente de casinos de juego, Francisco Javier Leiva, explica que estos altos retornos se deben principalmente a que son una buena forma de atraer a los clientes a apostar, lo que provoca un aumento en el volumen jugado, lo que compensa el menor margen. "Mientras más aumente la base de lo jugado, más aumentan los ingresos de los casinos. Así, si el retorno es de 93%, el 7% restante se lo lleva el casino, pero de una base de ingresos mayor", sostuvo Leiva.

El director de tragamonedas de Enjoy, Khalil Cassis, dijo que "las tasas de retorno de nuestros casinos son mayores a las exigidas para otorgar una experiencia de juego más atractiva".

En Chile, el año pasado el monto total apostado en los ocho casinos nuevos en operación fue de US$ 264 millones y la cifra total de premios ganados por los jugadores fue de US$ 245 millones. Así, los ingresos brutos que percibieron los casinos por estos juegos sumaron US$ 19 millones.

Otra razón que provoca la elevación del porcentaje de retorno por sobre los mínimos establecidos se entiende porque son una forma de mantener y fidelizar a los jugadores, frente a la creciente oferta que presenta esta industria. "El único argumento de estas altas tasas es que los clientes salgan del casino lo más contentos posibles, ya que así regresan", cuenta Sergio Argomedo, director general de juegos de Termas de Chillán.

Además, la disputa por clientes puede ser otra explicación, pero sólo en casos excepcionales. "Debido a que es una industria de un monopolio geográficamente desconcentrado -cada casino tiene exclusividad en un radio de 70 kilómetros- rara vez están cerca uno de otros, por lo que los jugadores no se cambian de casino por sus tasas de retorno", asegura el superintendente de Casinos de Juego. Pero esto sí se da con casinos que están más próximos, como por ejemplo, entre Monticello y el de Viña del Mar.


Enjoy condiciona inversión en Pucón

El centro de esquí del Volcán Villarrica podría ser reconstruido, ampliado y modernizado a través de un proyecto presentado por Enjoy a los alcaldes de Pucón y Villarrica, representantes de los municipios concesionarios de las 1.125 hectáreas donde están las instalaciones. El proyecto de Enjoy -operador del recinto luego del traspaso que le hizo el empresario Carlos Urzúa, que poseía la subconcesión hasta el año pasado-; contempla cambiar los actuales nueve andariveles y la construcción de una piscina climatizada, entre otros, con una inversión de US$ 7 millones. Eso sí, la compañía condicionó el proyecto al traspaso de la subconcesión para garantizar su inversión por los próximos 15 años, según Percy Ecclefield, fiscal de Enjoy. En todo caso, Urzúa señaló su voluntad de renunciar gratuitamente a la subconcesión que expira en 15 años más, "siempre que me lo solicite la empresa Enjoy".

Edita Mancilla, alcaldesa de Pucón, dijo que los alcaldes están a favor del proyecto, "pero debemos estudiar jurídicamente el traspaso y mejorar las condiciones económicas para ambos municipios".

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