Dólar Obs: $ 773,81 | -1,16% IPSA -0,25%
Fondos Mutuos
UF: 28.139,99
IPC: 0,80%
Los Kusanovic, únicos dueños de tierras privadas en el Parque Nacional Torres del Paine

domingo, 24 de mayo de 2009

Francisca Vega W.
Economía y Negocios Domingo

Les han ofrecido US$ 10 millones por las tierras enclavadas en una de las pocas reservas naturales del mundo, y la respuesta ha sido siempre "No". Hoy generan ventas por $2 mil millones al año. Además de hotel, tienen un camping exclusivo y varias recreaciones ecológicas.




Arriba del caballo y conversando con cuanto extranjero se le cruza por el camino en el Parque Nacional Torres del Paine transcurre la vida de Liliana Kusanovic desde que ella tiene uso de razón.

Ella, junto a los suyos, son los únicos propietarios de tierras privadas enclavadas en una las pocas reservas naturales del mundo y declarada Reserva de la Biosfera por la Unesco en 1978.

El patriarca de la familia, Antonio Kusanovic -padre de Liliana, José Antonio, Mauricio y Vesna-, compró 4.400 hectáreas a Juan Radic en 1979. Radic fue uno de los pioneros en llegar a las tierras entre el macizo de la cordillera de los Andes y la estepa patagónica. Se trataba de un lugar inexplorado, y el objetivo de Antonio Kusanovic sólo era uno: explotar la zona para la ganadería.

Pero el destino era otro para esta familia descendiente de croatas que llegó a comienzos del siglo XX al país. Allá, donde el viento gélido pega fuerte en la cara, sus macizos dejan perplejos y los paisajes son dignos de postal, los Kusanovic les dieron vuelta a sus vidas y se concentraron en las 120 mil personas que llegan al año al Parque Nacional Torres del Paine, de las cuales 80% son extranjeros. En total, el turismo deja US$ 110 millones por año en la región de Magallanes.

"En un comienzo, apenas unos visitantes llegaban a las estancias, pero se fueron multiplicando", dice Liliana Kusanovic, la mayor de la familia. "Ahí caímos en la cuenta de que había llegado el minuto de enfocarse al turismo". Y fue así como, en 1992, nació la Hostería Las Torres, la que tres años después -por su renovada infraestructura y sus tres estrellas- pasó a llamarse Hotel Las Torres.

En 1996 nació Fantástico Sur, un lugar para que llegaran los mochileros. Ya en 1997 se creó Fantástico Sur Birding, para el avistamiento de aves silvestres. Más tarde sumaron una agencia de viajes, una empresa de transportes y, luego, una editorial para hacer guías de turismo.

"Digamos que somos casi un holding", dice entre risas Liliana Kusanovic, quien ha invertido unos US$ 5 millones en infraestructura, porque recibe en el hotel familiar a unas ocho mil personas por año. En total, contratan más de 300 personas en temporada alta y generan ingresos por $2 mil millones anuales.

"No vendo, gracias"

Lo que para muchos parece inentendible es por qué existen terrenos privados dentro de un parque nacional, el que cuenta con 242 mil hectáreas. "Y es que nosotros no hemos querido vender hasta el minuto", dice una convencida Kusanovic.

Comenta que, hace unos años, un privado puso arriba de la mesa US$ 4 millones por las tierras, y la respuesta de la familia fue: "No vendo, gracias". Años más tarde, les ofrecieron US$ 10 millones, y la réplica fue: "No, muchísimas gracias".

"Jamás supe quiénes eran, ya que la oferta vino a través de corredores de propiedades", cuenta y descarta haber recibido una propuesta de compra de la Conaf.

"Tenemos una buena relación, pero también hay roces típicos de vecinos", dice un personero de la institución.

Kusanovic sabe del enorme potencial de la tierra de ella y sus hermanos. Con un MBA en la Universidad de Texas, en Austin, Liliana piensa siempre en nuevas cosas. Bernardo Troncoso, director regional en Magallanes de la Corfo, destaca su habilidad. "Es impresionante su emprendimiento, la necesidad que tiene por aprender sobre el turismo de intereses especiales", lo que la ha llevado a Canadá, Nueva Zelandia, Australia y Alaska en busca de ideas.

Ha ocupado casi todos los instrumentos que Corfo ofrece, y se calcula que ha obtenido un cofinanciamiento por $100 millones.

 Imprimir Noticia  Enviar Noticia