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Crisis en Medio Oriente y alta demanda mundial impulsan al petróleo y al cobre

miércoles, 07 de enero de 2009

GUSTAVO ORELLANA V.
Economía y Negocios, El Mercurio

En apenas tres sesiones, el principal producto de origen chileno ha avanzado 15% en su precio en los mercados internacionales.

Con el pie derecho parece haber comenzado este año el precio del cobre en los mercados internacionales, recuperando parte del terreno perdido en diciembre y volviendo a una cotización por sobre US$ 1,5 la libra.

Ayer, el principal producto de exportación del país cerró con un alza diaria de 7,43% en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés), el mayor incremento en una sola jornada desde el 9 de diciembre pasado.

Durante la jornada de ayer, el cobre anotó, además, su mayor valor desde el 4 de diciembre de 2008, recuperando la cota de los US$ 1,5 por libra, cifra considerada el piso de rentabilidad para una serie de operaciones mineras tanto en Chile como en el resto de los mercados.

Así, el cobre anota en sólo tres sesiones de 2009 un incremento de 15% en comparación con el cierre del año pasado, de US$ 1,31 por cada libra.

Crece la demanda
¿Razones? Los expertos apuntan a que la actual es una racha al alza de carácter transitorio, debido a que los altos inventarios presentes en las distintas bolsas de metales, sumado al bajo precio que tiene el metal, ha atraído nuevos compradores fundamentalmente de Asia, que han salido a renovar sus stocks (ver nota relacionada).

Otro commodity que inició bien el 2009 es el petróleo. Ayer, el crudo WTI -variedad usada como referencia para el mercado chileno- cerró en US$ 48,58 por barril, lo que aunque significa un descenso de 0,47% en comparación con el cierre del lunes, representa a su vez un alza de casi 10% si se le compara con el cierre de 2008, cuando anotó US$ 44,6 por cada barril.

Inversionistas del cobre están de regreso
Las bajas cotizaciones diarias del cobre, a lo que se sumó la alta disponibilidad del metal en los mercados internacionales, atrajeron a muchos compradores que salieron a renovar sus stocks, comprando a precios irrisorios en comparación con lo que se pagaba por el metal hace sólo meses.

"Se confirman las señales de salida de actores a reponer stocks en un contexto de bajos precios y alta disponibilidad, a lo que se suman los buenos datos macroeconómicos europeos y los descensos en el dólar", explica un informe de Contexto Consultores.

Menor oferta cuprera
La baja cotización del cobre se está transformando en un dolor de cabeza para muchas mineras, que llevan meses intentando generar utilidades, sin lograrlo.

¿La razón? Sus costos de producir una libra de cobre es más que los que se les paga por esa unidad. Según Cochilco, se percibe que los productores han reaccionado más rápido, suspendiendo sus incrementos productivos.

"Se ha visto que la oferta ha reaccionado más prontamente de lo previsto, llevando a que en todas las regiones del mundo, diversas empresas suspendan gran parte de sus planes de expansión y a que minas pequeñas y de altos costos cesen de producir", explicó.

Conflicto entre Rusia
Otro factor que está disparando el precio del petróleo es el conflicto entre Ucrania y Rusia y que está afectando la generación energética en numerosos países de la zona oriental del viejo continente.

"Las entregas de gas ruso en nomerosos países de Europa del este y de los Balcanes quedaron totalmente interrumpidas el martes, mientras que el suministro de gas ruso a Italia no llegaba el martes a más del 10% de las cantidades habituales", señaló ayer un cable de AFP.

La falta de acuerdo entre ambos países -tras fracasar una negociación sobre precios y cuotas de tránsito para los gasoductos que tienen su origen en Rusia y que deben pasar por territorio ucraniano- ha generado incertidumbre respecto de la disponibilidad energética en Europa.

Crudo sube por tensión militar
Los precios del petróleo se han incrementado 10% en lo que va del año, lo que tiene su génesis en el grave conflicto militar que enfrenta a Israel y Palestina y que tiene sumido al mundo en una incertidumbre respecto de la disponibilidad futura del commodity en los territorios árabes.

Esto, sin embargo, en un contexto de nula recuperación de la demanda por combustibles, considerando que se pronostica un crecimiento nulo para el mundo durante este año y, por consiguiente, una drástica caída de las necesidades energéticas de los países tanto desarrollados como los emergentes.

Durante la mañana de ayer, el crudo WTI llegó a superar la barrera de los US$ 50 por barril, aunque luego moderó el alza. "Se trata de una combinación de acontecimientos geopolíticos", dijo a esa hora Adam Sieminski, analista del Deutsche Bank, a AFP.




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