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Bethia prepara su ingreso al mercado de producción lechera en EE.UU. en 2009

miércoles, 19 de noviembre de 2008

José Troncoso Ostornol
Economía y Negocios, El Mercurio

El grupo prevé invertir hasta US$ 20 millones en ese país y también planea incrementar su negocio de transporte de carga en Perú.

Controla una de las lecherías más modernas y más grandes de Latinoamérica. El último ganador de El Ensayo, la yegua Stolen Heart, proviene del stud de su familia, el Haras Don Alberto. Es uno de los mayores accionistas de la "U" y de Deportes Iberia. Todo eso es sólo una parte. Porque Carlos Heller maneja un patrimonio familiar de más de US$ 1.500 millones.

A través del holding Bethia -liderado por su madre, Liliana Solari, una de las mayores accionistas de Falabella-, los negocios se concentran en el retail (maneja el 12,5% de la tienda), la hípica, el negocio vitivinícola (Viña Indómita), agrícola (en Ancali maneja más de 22 mil cabezas de ganado) y en el sector de transporte de carga (Sotraser). Además, son socios con las otras ramas Solari en la sanitaria Aguas Nueva, tienen el 30% de Danone Chile y el 50% de Titanium.

Los planes para las empresas Ancali y Sotraser son los más llamativos en el portafolio: llegar con una lechería a EE.UU. e iniciar operaciones de transporte de carga en Perú.

De hecho, Heller viajó a Lima el mes pasado junto a su hermana Andrea, el gerente general de Bethia, Gonzalo Rojas, y el empresario Abraham Senerman. "Nos invitó a hacer una torre emblemática en Perú", cuenta el empresario.

-¿Cuándo se va a concretar esta inversión?
Carlos Heller (CH): "La crisis a todos nos hizo parar un poquito y frenar las inversiones. Esto nos hace meditar un poco, poner el freno".

Gonzalo Rojas (GR): "Hoy hay atractivos en mercados grandes como EE.UU, porque es un país muy flexible. Es el país más afectado por la crisis, pero va a ser el que más rápido se va a recuperar. Hay oportunidades en el negocio agrícola que el mismo Carlos está visualizando".

-¿Qué tipo de inversiones?
CH: Estamos viendo una lechería en EE.UU. Estamos viendo Nebraska, Wisconsin, Minnesota y Kentucky. Son los estados que yo ya he recorrido".

"Los países como el nuestro tienen un límite. Llegas a cinco mil vacas y después no tienes a quien venderle la leche; el mercado es demasiado chico".

-¿Cuándo debiera concretarse esta nueva inversión?
CH: "El 2009 deberíamos estar instalados allá. Estoy totalmente decidido a hacerlo, falta ver cuál es la ubicación más adecuada. Estamos hablando de inversiones de 15 y 20 millones de dólares. Sería una mezcla de capital propio y deuda".

En paralelo, Bethia Inversiones busca seguir creciendo con transportes Sotraser. Claudio Troncoso es el gerente general corporativo de la compañía. Su misión es alcanzar los US$ 100 millones en ventas el próximo año, un salto respecto de los más de US$ 60 millones que se prevén para este 2008. "Se nos dio la posibilidad de comprar Transportes Carmona. Así, superamos los 500 camiones. Con la compra de QCorp sumamos 50 camiones y ganamos 300 mil m{+2} de bodega, y un operador logístico con cobertura nacional", explicó Heller.

Más de $7 mil millones se invirtieron en estas dos compras. Según Troncoso, el objetivo ahora es consolidar las últimas inversiones. Pero no descarta nuevas compras. Además, dentro de los planes está llegar con este negocio a Perú, dijo Heller.

-¿Interesa participar en licitaciones portuarias en Chile?
CH: "No le hacemos el quite. Es otro eslabón que puede tener Sotraser".

-¿Cuáles son los planes para la Viña Indómita?
CH: "Este año va a cerrar con un Ebitda positivo, casi neutro, que era nuestra intención. Vamos a cerrar con 200 mil cajas de venta. El otro año pensamos alcanzar las 300 mil".

-¿Seguir creciendo vía adquisiciones?
CH: "Estuvimos viendo varias viñas. Podría ser Argentina; mal no sería tener un mix de productos. No descartamos nada, y ya hemos mirado algo".

No le gusta hablar de Falabella. Sólo insiste en que está bien preparada para enfrentar una crisis y que el negocio de supermercados (Tottus) no se vende. Y sobre la venta de la sanitaria, dice que siguen en conversaciones con varios interesados.





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