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Rio Tinto advierte sobre los efectos de una desaceleración económica en China

miércoles, 15 de octubre de 2008


Reuters

La advertencia sobre China es la primera de un gran proveedor de materias primas respecto a que el auge de la demanda de insumos del gigante asiático está perdiendo fuerza.

SIDNEY.- La minera global Rio Tinto advirtió el miércoles sobre una desaceleración de la demanda china por materias primas, debido a la crisis financiera global, y mencionó una posible demora en sus planes para vender activos por US$10.000 millones.

Rio, que había prometido vender activos no estructurales para pagar deudas, también reportó una caída de un 30% en su producción de cobre refinado de julio a septiembre.

Una menor ley del mineral redujo su porción en un 28% de la producción de cobre de la gigantesca mina Escondida en Chile, en la que tiene a BHP Billiton Ltd/Plc de socia.

El presidente ejecutivo Tom Albanese dijo que la crisis financiera global no ha modificado su rechazo a la oferta hostil en acciones de BHP, que ahora perdió la mitad de su valor, a US$82.000 millones, debido al desplome de las bolsas globales.

"Seguimos muy cómodos con nuestra posición", comentó Albanese a los periodistas en conferencia telefónica.

La advertencia sobre China es la primera de un gran proveedor de materias primas respecto a que el auge de la demanda de insumos del gigante asiático está perdiendo fuerza.

"En el corto plazo, la economía china está tomando un respiro. China no está completamente aislada de una recesión en las economías de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) y veremos un impacto en las exportaciones chinas", aseguró Albanese.

Añadió que la demanda neta del país no volverá a subir antes del 2009.

Revisión de ventas
Rio ha destinado miles de millones de dólares en los últimos años para expandir sus minas, con la promesa de que China seguirá siendo un buen comprador en los próximos años.

"Claramente, Rio Tinto está reconociendo que cualquier mejoría en la demanda se demorará", dijo Rob Craigie, analista de FW Holst.

Albanese comentó que los proveedores con mayores costos que Rio eran los que estaban más en riesgo en las condiciones actuales, aunque Rio también considera la viabilidad de mantener costos operacionales más altos, especialmente en aluminio, lo que podría llevarla a recortar producción.

Incluso antes de que el mundo cayera en problemas financieros, se amontonaban los signos de un desvanecimiento del auge chino de las materias primas.

Los analistas han reducido drásticamente o, como en el caso de Goldman Sachs JBWere, eliminado cualquier esperanza de mayores precios del mineral de hierro en el próximo año, debido a los recortes en las acerías de China.

Rio dijo que su posición financiera se mantenía sólida pese a la debilidad del mercado chino y que su panorama general era positivo. Sin embargo, está revisando su cronograma de desinversiones de US$10.000 millones, que busca recuperar algo de los US$39.000 millones que pagó por Alcan en el 2007.

El presidente financiero de la minera, Guy Elliott, dijo que la firma es capaz de servir su deuda, que a junio llegaba a US$42.000 millones, pese al cambio en su calendario de desinversiones.

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