Dólar Obs: $ 709,81 | 0,39% IPSA -0,25%
Fondos Mutuos
UF: 28.026,12
IPC: 0,20%


Suelos saludables, la apuesta de la agricultura regenerativa

lunes, 11 de febrero de 2019

Yudith Merino González
Campo
El Mercurio

La urgencia por satisfacer las necesidades alimentarias desencadenó la sobreexplotación del suelo. Como respuesta a este problema resurge la agricultura regenerativa, que busca devolver el equilibrio al suelo y aumentar su biodiversidad.



Los suelos del mundo se están deteriorando rápidamente, debido a la erosión, agotamiento de los nutrientes y la pérdida de carbono orgánico. Situación que tiene a las prácticas intensivas de producción agrícola en el banquillo de los acusados.

El suelo es fundamental para que los ecosistemas funcionen y para que la vida sea posible, pero existe desconocimiento acerca de esto.

"En realidad el suelo no es que sea el recurso más importante. Pero todo lo que comemos, respiramos y bebemos depende de él. El suelo es el recurso candado que permite que los otros existan", recalca la mexicana Laura Reyes, presidenta de la Unión Internacional de las Ciencias del Suelo.

No obstante, el desafío global es alimentar a una población del planeta que en 2050 llegará a 9 mil millones de habitantes, lo que implica aumentar en 60% la producción agrícola.

La degradación de los suelos también preocupa en Chile, ya que la erosión afecta a 36,8 millones de hectáreas, que equivalen al 49,1% del territorio nacional, según un estudio de Ciren hecho en 2010.

"El suelo es un componente del sistema productivo que se va degradando poco a poco, de manera silenciosa; entonces, cuando ya detectamos su degradación es demasiado tarde y lenta la recuperación", afirma Óscar Seguel, académico de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Chile.

Como respuesta al empobrecimiento actual de los suelos, que pone en peligro la capacidad para mantener la producción agrícola futura, surge la agricultura regenerativa, que lentamente, se transforma en una opción para quienes desean darle sustentabilidad a su negocio.

La agricultura regenerativa se conoce desde 1972 en Francia y en Estados Unidos, pero con otro nombre. Se llamaba biointensiva y tenía el mismo objetivo de proteger la salud del suelo.

Esta corriente durante los últimos 10 años se ha empezado a escuchar con más frecuencia y se ha hecho más masiva, aunque todavía de manera incipiente.

La agricultura regenerativa busca proteger al máximo la vida del suelo, tanto sus nutrientes como su biodiversidad.

Terrenos con buena salud

La sugerencia que hacen los expertos es darle importancia a masificar en el país el uso de sistemas de producción no convencionales.

Lo que busca la agricultura-ganadería regenerativa, opina Rafael Larraín, académico de la Universidad Católica, es capturar carbono en el suelo, aumentando la materia orgánica y la capacidad de retención de agua, la fertilidad y la biodiversidad. Además, al maximizar la cobertura del suelo, disminuye la erosión, aumenta la infiltración de agua y reduce su evaporación, lo que entrega mayor estabilidad y diversidad al sistema. Esta práctica también incrementa la materia orgánica del suelo y reduce la aplicación de compuestos que pueden ser tóxicos para los hongos, insectos y microorganismos en general.

Se centra principalmente en aportar materia orgánica para revivir el suelo a través de compost o guano de animales. Lo que se hace es que se le entrega al suelo un sustrato y se agregan los microorganismos para que le den vida.

Su fin no es comercial, porque no tiene como objetivo producir una gran cantidad de alimentos.

Una ventaja, algo más subjetiva, de este tipo de agricultura es que aparte de proteger la vitalidad del suelo y de producir un alimento con mayores nutrientes, se le atribuye un mejor sabor a los productos que se generan.

Lo que busca este sistema es entregarle al suelo las herramientas para tener mayor resistencia frente a un clima cambiante y la continua extracción de sus productos.

Impulso internacional

"El reto es que con los recursos disponibles y la cantidad de área que está dedicada a la agricultura produzca suficiente alimento y de una manera que no socave los recursos naturales", plantea Hivy Ortiz, oficial forestal de la Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe.

Esta organización está impulsando sistemas agrícolas que promuevan el manejo sostenible del suelo. Porque esta gestión permitiría producir hasta 58% más de alimentos.

Un diagnóstico inquietante

La agricultura tradicional que se utiliza actualmente en los cultivos se impulsó durante la llamada Revolución Verde, con la idea de que el suelo es un sostén para las raíces, pero algunos agrónomos determinan que este sistema de agricultura no es sustentable en el tiempo.

"El gran riesgo es la pérdida de suelo fértil y de suelos productivos. En Chile se está sobrefertilizando el suelo por los cultivos", cuenta Óscar Seguel.

La realidad en Chile es que el poco suelo agrícola de que se dispone se ha ido reduciendo por la degradación.

Las opiniones ponen un punto inquietante sobre el futuro.

"Hoy nos damos cuenta de que es una agricultura que no es sustentable en el tiempo", afirma Rafael Larraín.

"Es un modelo en el que hay que hacer cambios inmediatos", recalca Reyes.

Así, la agricultura convencional lentamente comienza a incorporar algunos elementos de las prácticas de la agricultura regenerativa.

Viable a la larga

Algunos agrónomos concuerdan en que se abaratarían costos al proteger el suelo con mayores nutrientes, sin utilizar insumos externos que son costosos.

"A veces puede ser un poquito más ineficiente en los tiempos, pero a largo plazo logra un mejor equilibrio para los cultivos", declara Seguel.

Lo que explican expertos en suelo es que la producción es mayor si el suelo es saludable.

"No tenemos por qué producir menos que con la agricultura convencional; al revés, vas a mantener o vas a aumentar", recalca Francisco Calabi, director ejecutivo de Fundación Alerce 3000.

Según esta idea, las plantas que surgen de la agricultura regenerativa, como son más saludables, podrían producir un mayor número de alimentos.

Un argumento que justifica aplicar esta agricultura, es que actualmente los consumidores prefieren alimentos que sean sustentables y saludables, lo que le otorga mayor seguridad de venta.

Los que apoyan su rentabilidad se justifican en que "tiende a ser después más barata que la agricultura tradicional, porque empezamos a necesitar muchos menos insumos. El suelo es capaz de mantener toda la actividad", detalla Larraín. Es decir, en la agricultura tradicional al tener inhabilitada la actividad del suelo, la planta no es capaz de encontrar nutrientes, entonces se utilizan fertilizantes.

"Tiende a ser después más barata que la agricultura tradicional, porque empezamos anecesitar muchos menos insumos".
RAFAEL LARRAÍN FACULTAD DE AGRONOMÍA E INGENIERÍA FORESTAL PUC

"La agricultura regenerativaes buena para todo los sistemas de cultivo; en términos de salud, pero comercialmente no es adecuada para cultivos extensivos, porque no sería rentable".
JUAN HIRZEL INVESTIGADOR DEL INIA

 Imprimir Noticia  Enviar Noticia