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Andina del Sud: La historia de la empresa involucrada en el accidente de Putre

domingo, 07 de septiembre de 2008

Bernardita Serrano Bascuñán
Economía y Negocios, El Mercurio

La familia Roth lleva casi 100 años en el negocio del turismo y ha crecido para atender 400 mil pasajeros al año. En 2007 el grupo facturó US$ 120 millones.

De cerca tocó al grupo de empresas Andina del Sud el accidente del viernes 29 de agosto en el que murieron 9 alumnas del Colegio Cumbres. La empresa era la que organizaba el viaje de estudios y el bus en que viajaban era conducido por uno de sus choferes. Por más de 40 años la compañía ha organizado este tipo de viajes para colegios de todo Chile, y desde 2007 es el operador oficial de los viajes que organiza el Sernatur para colegios municipales.

Pero tal como dijeron en su minuto, nunca habían tenido un accidente como este. Es más, al interior de la empresa inmediatamente se creó un comité especial y como primeras medidas enviaron al norte a gente de la empresa y dispusieron un vuelo para el traslado de las familias.

Desde Europa
Ricardo Roth, hijo de un paleontólogo suizo, fundó en 1913 la empresa a través de la compra de La Chile-Argentina, una compañía multinacional que se dedicaba a transportar mercadería entre los países.

Este promotor del turismo en Chile quería proteger la flora y la fauna y fue precursor del primer parque nacional que se creó: el Parque Vicente Pérez Rosales en la Región de los Lagos. "Buscando la forma de hacer negocios pero sin destruir la naturaleza, mi abuelo se dedicó al turismo", contó Rudi Roth en marzo de este año en una edición especial de Andina del Sud que circuló junto a "El Mercurio". Él es la tercera generación de la familia en Chile y actualmente es el presidente ejecutivo del grupo de empresa Andina del Sud.

De la mano de Rudi Roth es que la empresa ha tenido su crecimiento más importante. En los últimos 20 años han crecido a tasas del 20% anual y pasaron de facturar US$ 20 millones en 1997 a US$ 120 millones el año pasado.

Y no sólo eso, dentro de la industria se les reconoce como "una empresa seria y confiable". "Los empresarios conocen bien la historia de esta compañía y saben que su crecimiento es fruto de una gran visión empresarial y constancia en el tiempo", cuentan.

Este año había partido muy bien para la empresa. Primero con la celebración del aniversario N° 95 a principios de año, y en junio con la incorporación de la empresa Sportstour a sus servicios (ver recuadro). Además, ya estaban trabajando en nuevos proyectos, como la construcción, junto a otros socios, de un hotel en Puerto Varas bajo el nombre de Cumbres Patagónicas.

La empresa está construyendo un hotel en Puerto Varas, junto con otros socios.

Desde turismo de lujo hasta tiendas de souvenir
- Viajes Andina del Sud entrega sus servicios desde 1913, pero desde 1982 bajo el nombre actual. Organizan viajes corporativos, de vacaciones y viajes de estudio. En 2006 se unieron a Lalianxa Travel Network, que está presente en 17 países de América Latina.

- ADSMUNDO es operador mayorista de turismo, y desde 1996 existe como entidad autónoma. Atiende a clientes nacionales e internacionales en sus necesidades a la hora de visitar Chile.

- Turismo Peulla es el operador mayorista en regiones. Tiene oficinas en San Pedro de Atacama, Valparaíso, Viña del Mar, la Región de los Lagos y Santiago. Esta área moviliza al año a más de 100 mil pasajeros.

- Comercial Peulla fue creada en 1991 para comercializar productos y satisfacer las necesidades de las empresas del grupo. De esta área dependen, por ejemplo, las tiendas de souvenirs en las que se venden más de 70 productos de la marca "Cruce de Lagos", que hace parte del viaje a Argentina que ofrecen a los turistas.

- MK Tour es la que se encarga del marketing y de la comunicación de todas las áreas de la compañía, para lograr, entre otras cosas, el posicionamiento de la marca.

- Asinco es la encargada de desarrollar e implementar sistemas y herramientas de software para las empresas del grupo y otras compañías.

- Naviera Isla Margarita-Sucesión Walter Roth. Ambas empresas son las encargadas de apoyar a través del transporte fluvial y terrestre a los pasajeros que hacen excursiones en el sur del país.

- Fundo Rigi está ubicado en Peulla, y fue el lugar donde se inició la historia de la empresa. Hace pocos años recuperaron el lugar, y hoy ahí se realizan cabalgatas, excursiones y trekking.

- Sportstour se integró al grupo en junio de este año, y está principalmente enfocada al turismo de lujo.


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