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Recibirá del orden de US$ 830 millones por la transacción con la china Joyvio

Operaciones financieras y algo de venture capital aparecen en el horizonte de Isidoro Quiroga tras la venta de Australis

lunes, 26 de noviembre de 2018

Jéssica Esturillo O.
Economía y Negocios
El Mercurio

Sus cercanos comentan que, aun sin definiciones claras respecto de sus próximos pasos de negocio, el empresario se dedicará a "hacer lo que mejor le ha resultado": la compra y venta de acciones.



A una semana de conocerse el acuerdo para la venta de Australis Seafoods -alcanzado por la gigante china Joyvio y el controlador de la firma, Isidoro Quiroga-, ya se especula acerca de los planes del empresario. Por el 94,5% de la propiedad en la salmonera, Quiroga recibirá poco más de US$ 830 millones.

A pesar de que en Inversiones Benjamín, sociedad de la que se desprenden casi todas las actividades de Quiroga, no habría aún definiciones claras, al parecer hay luces al respecto. Cercanos comentan que en el horizonte no estaría, por ejemplo, la adquisición de alguna operación, pues en lo inmediato el empresario se dedicaría a "hacer lo que mejor le ha resultado": la compra y venta de acciones.

Asimismo, se comenta que estaría mirando la inversión de capital de riesgo para escalar emprendimientos, por ejemplo, en el área tecnológica. De hecho, el propio empresario y su hijo del mismo nombre han participado en comitivas que visitaron Silicon Valley, en Estados Unidos, y Tel Aviv, como parte de misiones para captar este tipo de aportes.

Quiroga ha invertido en múltiples sectores y mercados, como accionista y operador. Destinos como Ucrania e industrias tan diversas como inmobiliaria, educacional, agrícola, minera y eléctrica, han estado en su portafolio.

Ha trascendido, sin embargo, que estas dos últimas áreas no estarían entre las opciones que barajan. Hace un par de años, Quiroga inició la devolución de parte de los derechos de agua que poseía, debido al alto costo asociado al pago de patentes por no uso. Además, quien también fue accionista de la eléctrica Pilmaiquén, está renunciando a los proyectos hidroeléctricos que impulsaba a través de Electro Austral. Esto a raíz de la menor rentabilidad que tiene este tipo de generación. Ese fue el caso de las centrales Achibueno -a la que renunció en mayo- y Agua Viva, iniciativa de US$ 70 millones, que en septiembre recibió el espaldarazo del Comité de Ministros.

En la minería, donde Quiroga ha participado con operaciones en Argentina y proyectos en Chile, tampoco habría planes concretos. De hecho, Minera Fuego, la sociedad a través de la que impulsaba este tipo de proyectos, por estos días figuraría sin proyectos activos.

Preocupación por arremetida de capitales chinos

La cifra récord del acuerdo para la venta de Australis -que supera a la del traspaso de AquaChile a Agrosuper- evidencia el repunte de la industria tras los ajustes aplicados en 2016. El año pasado, la salmonera registró su mayor producción histórica, con una cosecha de 64.819 toneladas de materia prima, que le reportó ingresos por US$ 399,4 millones, Ebitda de US$ 123,2 millones y una ganancia de US$ 73,4 millones. El patrimonio de la firma asciende a US$ 237 millones, todo lo cual captó el interés de la china Joyvio.

Esta incursión dejó en el rango de los US$ 8.000 millones la inversión del gigante asiático en el país, considerando las transacciones efectuadas en los últimos tres años. A esto se suman, según datos de Invest Chile, US$ 1.503 millones asociados a 16 proyectos con distinto grado de avance, en los sectores de energía, infraestructura, servicios globales y misceláneos. Estos números resaltan si se considera que hace una década la inversión china materializada en el país en el marco del DL 600 era de solo US$ 85 millones.

"El interés es transversal. En general, se comentan las operaciones más emblemáticas o llamativas. Pero hay casos como Mobike y sus bicicletas, la expansión de la cadena de hoteles Mandarín Oriental, el proyecto de Huawei para conectar con un cable Chile y China, además de la Fibra Óptica Austral, el interés de un consorcio chino por construir un tren Santiago-Valparaíso, proyectos de energía renovable, cadenas de tiendas comerciales, infraestructura, etcétera. Esta semana me reuní con el vicepresidente global de China, ThreeGorges, para comentar sus actuales y futuras inversiones en el país", explica el director de InvestChile, Cristián Rodríguez.

Sin embargo, en algunos sectores esta arremetida de la inversión China despierta cierta preocupación, en particular en medio de la guerra comercial que enfrenta a este país con Estados Unidos, los dos principales socios comerciales de Chile.

Al respecto, Rodríguez plantea que hasta el momento no han advertido ninguna reacción y afirma que hay que poner la inversión china en perspectiva. "Hemos sostenido reuniones y contactos con unas cien compañías este año. Creo que seguiremos teniendo buenas noticias desde China. Aun así, todavía queda mucho camino para que la posición de inversión de las empresas chinas sea predominante en el país", puntualiza.

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