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Antofagasta Plc registró utilidades por US$792,8 millones en el primer semestre

miércoles, 27 de agosto de 2008


Reuters

La empresa ligada al grupo Luksic pagó US$431 millones en concepto de impuestos.

LONDRES.- La minera chilena Antofagasta Plc reportó el miércoles un aumento del 8,8% en sus ganancias por acción del primer semestre, levemente superior a lo previsto, gracias a que los altos precios del cobre y una mayor producción compensaron el alza en los costos.

La empresa, ligada al grupo Luksic, registró utilidades netas por US$792,8 millones durante el primer semestre de 2008.

Durante los primeros seis meses del año, los impuestos devengados por Antofagasta plc –que además de los yacimientos mineros incluyen las operaciones en los sectores de transportes y sanitario- alcanzaron los US$431 millones, suma que incluye US$62,4 millones por impuesto específico a la minería (royalty).

La compañía reiteró sus metas de producción del 2008 y fue optimista respecto a los mercados de metales.

"Las bases de los mercados de cobre y molibdeno continúan firmes y esperamos que sigan así en el 2009", dijo el presidente ejecutivo Marcelo Awad en un comunicado.

Antofagasta Plc dijo que su ganancia por acción subió a 80,4 centavos de dólar en los primeros seis meses del 2008, frente a los 73,9 centavos registrados el año pasado en el mismo período.

Esta cifra supera el pronóstico promedio de 76,1 centavos de dólar por papel, compilado por la compañía sobre la base de estimaciones de 14 analistas.

La minera chilena, que cotiza en la bolsa de Londres, declaró un aumento del 3% en su dividendo, a 6,4 centavos por acción.

Tras el resultado, los analistas expresaron optimismo.

"Antofagasta ha entregado sólidos resultados del primer semestre, los que superan levemente al promedio de estimaciones, gracias a la elevada producción de cobre y los mayores precios del metal rojo", comentó Michael Rawlinson de Liberum Capital.

Los precios del cobre en la Bolsa de Metales de Londres escalaron un 20% en el primer semestre, frente a igual periodo del año pasado.

Numis Securities mejoró su recomendación sobre la acción de Antofagasta a "mantener", desde "vender", luego de que el precio de los papeles bajara un tercio desde su máximo registrado en abril.

Los títulos de la minera avanzaban un 3,6% en Londres, a 590,5 peniques.

Sube costo directo
La firma dijo que aún se encaminaba a alcanzar su meta de producción del 2008. Previamente, había dicho que la producción crecería un 8%, a unas 463.000 toneladas, pero la producción de molibdeno podría caer un tercio, a 6.800 toneladas.

La compañía dijo el mes pasado que produjo 233.600 toneladas de cobre en el primer semestre, un 10,2% más que en el mismo período del año anterior, pero la producción de molibdeno se redujo un 22,4%, a 3.800 toneladas.

Los costos directos del grupo aumentaron a más del doble en el semestre, a 72,2 centavos de dólar por libra, frente a los 30,3 centavos del año anterior, debido a la menor extracción de molibdeno y mayores costos en sus instalaciones.

Si se excluyen ítemes extraordinarios, el costo directo promedio se eleva un 37%, a 116,9 centavos de dólar por libra, en el período.

La minera ha pronosticado que los costos directos, antes de ítemes extraordinarios, promediarán los 125 centavos por libra en el año.

Rawlinson indicó que la producción en el 2009 probablemente baje levemente, pero que los proyectos de expansión comenzarán a impulsarla a partir del año siguiente.

La renovación de una planta en su principal mina Los Pelambres empezará a principios del 2010 y el proyecto Esperanza, de US$1.900 millones, iniciará su actividad a finales de ese año.

La compañía, que reportó un incremento de ingresos de un 23,9%, a US$2.410 millones, tuvo un efectivo neto por US$2.140 millones.

"Con nuestra sólida posición financiera, seguimos teniendo un buen progreso con los planes de crecimiento sustentable del grupo (...) y esto debería acarrear un crecimiento adicional rentable en el volumen desde el 2010 en adelante", sostuvo Awad.

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