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Severo retraso de las negociaciones entre Chile y Argentina por Pascua Lama

lunes, 11 de agosto de 2008

Gustavo Orellana V.
Economía y Negocios, El Mercurio

Discusión sobre cómo se repartirán los impuestos del millonario proyecto minero entre ambos países es el último gran punto que queda por resolver para iniciar las obras que, según cronograma, debieran haber partido hace dos años.

Como al principio. Así están hoy las conversaciones entre Chile y Argentina sobre cómo se repartirán los impuestos del emblemático proyecto de minería de oro Pascua Lama, ubicado en la frontera entre ambos países. La incapacidad para resolver este tema impide que se inicie su construcción, que ya tiene una demora de dos años.

En junio, el Gobierno chileno envió a Argentina una propuesta que, se presumía entonces, sería la definitiva y que permitiría zanjar la discusión. Pero hasta ahora no ha habido respuesta de las autoridades trasandinas y el diálogo está cortado.

Según explicó una fuente ligada a las conversaciones, el gobierno de Cristina Fernández no habría encontrado satisfactoria la propuesta. La falta de una respuesta inquieta a los involucrados, porque hace al menos dos años que la minera a cargo del proyecto, la canadiense Barrick, debía haber iniciado las obras, de acuerdo con el cronograma inicial.

Desde un comienzo, la idea de Chile era que la mayor parte de los tributos por concepto de servicios transfronterizos indivisibles se pague aquí, considerando que el 80% de Pascua Lama está de este lado de la cordillera, mientras que Argentina propuso un esquema "50-50". En la propuesta enviada en junio se flexibilizaba ese punto, pero al parecer fue insuficiente para las aspiraciones del vecino país.

A esto se suma que en Argentina la situación política se ha complicado bastante tras el paro de los agricultores y su pugna con el gobierno por, precisamente, impuestos. Según una fuente consultada por "El Mercurio", este es otro factor que explicaría la falta de diálogo de las últimas semanas.

La resolución de este tema es clave para que otros proyectos binacionales puedan ver la luz, ya que marcará la pauta de cuál será el criterio bajo el cual se repartirán los tributos. Mientras, en la carpeta de la Comisión Binacional para el Tratado Minero reposan otros millonarios proyectos.

Las consecuencias
Además, el retraso en la definición tributaria está encareciendo el costo del proyecto. Al inicio del plan, el presupuesto de las obras alcanzaba los US$ 1.500 millones. Pero el aumento en el precio de insumos clave como el acero, el outsourcing de ingeniería y la energía hizo que la empresa estimara su costo actual entre US$ 2.300 y US$ 2.400 millones.

Hace algunos meses, las autoridades de la provincia argentina de San Juan -que comparte el proyecto con la vecina región chilena de Atacama- dijeron que Barrick estimaba en US$ 3.000 millones la inversión para construir la mina.

La canadiense Barrick ha dicho que el proyecto no está en entredicho por esta situación, y que, además, quedan otros puntos todavía por resolver. Entre ellos, varios permisos sectoriales que Argentina dejó pendientes.




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