Dólar Obs: $ 978,07 | 1,29% IPSA -0,25%
Fondos Mutuos
UF: 37.192,63
IPC: 0,40%
Cotización del GNL se ha duplicado desde que se anunciaron los primeros proyectos en Chile

lunes, 09 de junio de 2008

DANILO BUSTAMANTE ROCHA
Economía y Negocios, El Mercurio

• Ejecutivos de GNL Quintero prevén que el ingreso de nuevas plantas productoras aliviará las presiones sobre el precio del suministro.
• El gas natural licuado es un suministro energético clave para Chile porque suprimiría la dependencia del país con el escaso recurso trasandino.

La alta cotización que en la actualidad poseen los diversos combustibles en el mundo también ha afectado al Gas Natural Licuado (GNL), suministro clave para el sector energético en nuestro país. Este recurso, a contar de 2009, suprimirá la dependencia del país al escaso y recortado gas natural argentino.

En 2004, cuando el ex Presidente Ricardo Lagos anunció que el país a través de Enap y firmas privadas se embarcaría en la construcción de un terminal de regasificación en Quintero, el valor por millón de BTU de GNL se encontraba levemente superior a los US$ 6 según el indicador Henry Hub (HH).

Desde esa fecha hasta ahora, dicha cotización se ha incrementado en 100%, llegando el viernes pasado a los US$ 12,18. Pero fue en el último trimestre de 2005 cuando el precio del GNL, de acuerdo a su cotización HH, llegó a su máximo valor histórico transándose hasta en US$ 16 por millón de BTU. Sin embargo, este valor se dio como efecto del daño que ocasionaron los huracanes Katrina y Rita en la costa del Golfo de México.

Oferta en ajuste
El alto valor que ha alcanzado el GNL y su tendencia al alza ha ido de la mano con la cotización de los demás combustibles en el mundo. Un valor de US$ 12 ya es superior al precio de exportaciones, incluido impuestos, del gas argentino. Claro está que, aún cuando este precio siga al alza, el componente de seguridad que trae aparejado el GNL es un factor que no puede garantizar el suministro desde el otro lado de la cordillera, situación que se ha visto reflejada en las últimas semanas con las intermitentes inyecciones desde Argentina hacia Chile.

Pero este incremento también se ha visto reforzado por situaciones estructurales de la industria. "El mercado está apretado porque la demanda excede la oferta. En la medida que los proyectos de licuación -nuevos proyectos como expansiones de otros ya existentes- entren en operaciones se va a aliviar esta situación", afirmó el gerente general de GNL Quintero, Antonio Bacigalupo.

Según estimaciones de la firma creada por Enap, Metrogas, Endesa y BG, entre 2008 y 2017, debería sumarse un incremento en la producción de GNL. Parte de esta nueva capacidad ya está en construcción (35%), mientras las otras plantas se encuentran planificadas.

Estas obras llevarían a que la actual capacidad mundial de producción (197 millones de tpa) se incremente a tasas del 10% hasta 2012 y luego, hasta 2017, a tasas entre 7 y 9%.

En la actualidad, existen en el mundo 20 plantas de licuación de GNL las que operan en 15 países. Los principales exportadores en 2007 fueron Qatar, Malasia, Indonesia y Nigeria.

A su vez, y reflejo del desajuste del sector, existen 58 terminales de regasificación -similares al que se construye en Quintero- con una capacidad instalada de producción de aproximadamente 400 millones tpa, poco más del doble de lo que los productores exportaron la temporada pasada.

La demanda inicial de la planta GNL Quintero equivaldrá a 1,46% -para producir el equivalente a 6,5 millones de m3 de gas natural al día- de todo el suministro que se vendió en 2007.

Esta cifra se elevaría a 2% cuando la planta opere con el equivalente de 10 millones de m3 de gas natural, situación que se daría cuando la firma obtenga nuevos contratos de suministro. El segundo proyecto del tipo en Chile se lleva a cabo en el Norte Grande y estará operativo a contar de 2010. GNL Mejillones contempla una capacidad de 5,5 millones de m3 , aunque a la fecha sólo posee contratos de suministro para más de 2 millones de m3.





 Imprimir Noticia  Enviar Noticia