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2018 marcará récord de negociaciones colectivas en la gran minería, e industria se alista para tratativas más intensas por alza del cobre

domingo, 18 de febrero de 2018

Valeria Ibarra
El_Mercurio

Este año se realizarán 33 renovaciones de contrato, más del doble que en 2017. El aumento en la cotización del mineral cambió las condiciones contractuales en el sector, coinciden empresas y sindicatos.

Con la reforma laboral en plena vigencia y el precio del cobre al alza, las grandes compañías mineras del país enfrentarán este 2018 su annus horribilis en materia de negociaciones colectivas. Hay 33 procesos agendados para este año (ver infografía), el doble que en el ejercicio anterior y el mayor número de negociaciones abiertas en la década.

En 2017 se realizaron en total 16 tratativas laborales en esta industria, la más relevante en términos de aporte al PIB. "El año 2018 se producirá un importante número de negociaciones colectivas en la industria, aunque no todas ellas involucran una gran cantidad de trabajadores, siendo la de Escondida una de las más importantes", destaca el gerente de estudios del gremio Sonami, Álvaro Merino.

La cantidad de procesos colectivos previstos para 2018 también se dispara si se los compara con las tratativas que vendrán en los siguientes años. Para el venidero, el Consejo Minero prevé 20 negociaciones colectivas y otras 15 para 2020, además de ocho para 2021.

En el caso de Escondida, esta firma operada por BHP protagonizó en 2017 la huelga más extensa de la historia reciente en el sector, lo que incluso afectó la economía nacional, al contraer el Imacec en 1,3% en febrero y costar al país US$ 800 millones en exportaciones. Y como no se llegó a acuerdo, la negociación colectiva se volverá a producir a mediados de este año (ver recuadro).

Negociar con el precio al alza

Los años anteriores fueron marcados por la crisis en la industria y por una menor conflictividad laboral. "Las negociaciones laborales entre 2015 y buena parte del 2017 se dieron mayoritariamente en un tono conservador, pues la profunda caída del precio (del cobre) después del largo "superciclo", generó un fuerte impacto en los resultados de las compañías mineras y en las expectativas futuras", explica Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de la consultora PlusMining. Detalla que muchos convenios se firmaron cuando la cotización del cobre estaba en baja y por ello se suscribieron por períodos cortos para, precisamente, volver a negociar cuando el precio subiera.

En este contexto de vacas flacas, los trabajadores fueron convocados a realizar un esfuerzo que ayudara a ajustar los resultados económicos de las empresas y de una u otra forma eso se alcanzó, opina este analista. Basta recordar que el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, arengó en 2016 a los trabajadores de la estatal a hacer un esfuerzo porque "no hay un puto peso" (ver recuadro).

Pero el escenario cambió. Desde el 25 de julio de 2017, el metal rojo superó los US$ 2,8 por libra -un precio sobre el cual incluso las mineras más ineficientes generan utilidades-, y al cierre de esta semana registró una cotización de US$ 3,25 por libra, 16% más que en julio pasado.

"Es esperable que ante esta nueva realidad del mercado y las correspondientes mejorías en los resultados de las compañías mineras, regresen mayores expectativas del mundo laboral minero", señala Guajardo.

Y agrega: "Las expectativas de los trabajadores serán mayores y las compañías mineras intentarán mantener los costos bajo control, por lo que las negociaciones serán más intensas. Pero queda por ver el efecto de la reforma laboral, que aseguró el piso de los beneficios a los trabajadores y, por ende, las negociaciones podrían acotarse a incremento salarial y bonos".

En las empresas mineras, apuestan a la responsabilidad. "Estamos confiados en que los trabajadores actuarán con realismo y moderación en estos procesos de negociación", sostiene a su turno Álvaro Merino, de Sonami. "Si bien el precio del cobre ha experimentado una importante alza en el último año, aún su cotización sigue siendo volátil y, por lo tanto, hay que actuar con cautela", agrega.

Joaquín Villarino, presidente ejecutivo del Consejo Minero, espera que en los procesos de negociación colectiva que tendrán lugar este año "las partes actúen con la altura de miras que exige un sector cuyas relaciones laborales pueden ser un ejemplo a imitar por los demás sectores productivos del país". E insta a "anticiparse a las negociaciones y preparar un clima de confianza mutua".

Sueldos 74% más altos que el promedio del país

La gran minería es el sector que mejores sueldos paga en Chile. Si el ingreso imponible mensual en Chile durante 2017 se sitúa en los $ 741.000, en la minería esa cifra es 74% más alto , es decir, cada minero impone por $1.292.000. Esa cifra es mucho mayor en realidad, acotan las empresas, porque hay beneficios en salud, educación y vivienda que no son parte del ingreso, además de bonos. De hecho, los mineros de Escondida ganan en promedio $ 3,3 millones al mes y con beneficios logran hasta $4,4 millones, según el convenio colectivo aún vigente.

Juan Carlos Guajardo hace ver que los sueldos de los trabajadores chilenos de la gran minería "no son muy diferentes de los países mineros desarrollados, en rangos de diferencias de 10% aproximadamente", pero que donde los mineros chilenos están en déficit respecto de sus pares internacionales es en productividad.

"Las cifras de la Comisión Nacional de Productividad chilena son claras. Los trabajadores mineros chilenos tienen rendimientos menores en comparación a otros países mineros. En promedio, las operaciones mineras internacionales realizan la misma labor en 37 horas-hombre, menos que el promedio nacional, que es de 67 horas-hombre", sostiene.

Esto se explica principalmente porque en Chile hay muchos "tiempos muertos" donde no se utilizan los equipos, pues la productividad de los trabajadores chilenos es similar a la internacional cuando el equipo está operando. Existe un desafío enorme de organización industrial y gestión, así como cultural, para mejorar la productividad minera en Chile, y en ello será necesario un entendimiento común entre trabajadores y empresas, señalan los expertos.

PARA EL AÑO VENIDERO, el Consejo Minero prevé 20 negociaciones colectivas y otras 15 para 2020, además de 8 para el 2021.

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