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Eduardo Elberg reorganiza sus negocios

domingo, 02 de marzo de 2008

Azucena González San Martín
Economía y Negocios Online, Enfoques

Compraron a Sumitomo su paquete en Auto Summit, pusieron en marcha una firma de biotecnología y se aprestan a desarrollar varios proyectos hoteleros e inmobiliarios dentro y fuera de Chile.





A sus 34 años, Andrés Solari Urquieta dice ser sobreviviente a varias fusiones en los 12 años que estuvo en la industria de supermercados. Su carrera la inició en Santa Isabel, cuando la cadena era propiedad de Eduardo Elberg, época en que fue parte del equipo que compró otros operadores. Luego el destino lo puso al otro lado de la medalla, en la vorágine de sucesivas compras que otros hicieron de Santa Isabel: Disco, Ahold y, finalmente, Cencosud, holding en que hasta marzo del año pasado estuvo como gerente comercial de supermercados.

Es que en 2007 Solari volvió a trabajar con Elberg con una misión: organizar y ordenar los negocios del ex dueño de Santa Isabel y dotar a sus inversiones hasta ahora dispersas de una estructura profesionalizada en el holding Algeciras.

"Es algo que hemos venido trabajando, dar una estrategia al grupo", resume Solari, anunciando que definieron tres sectores estratégicos: alimentos, financiero e inmobiliario. "Debiéramos tomar una participación más relevante en los sectores que hemos definido y en los que no, probablemente estemos fuera", dice. Y como ejemplo saca a relucir una de las últimas transacciones. En el rubro automotor, Algeciras acordó adquirir la totalidad de la propiedad de la automotora Auto Summit, concesionaria de Ford y Peugeot que tiene ventas por unos US$ 100 millones. Si Bien Algeciras tenía la administración, el 60% de la propiedad estaba en manos de la nipona Sumitomo. Solari detalla que el plan de crecimiento incluye el inicio de la representación en el área camiones de las marcas Hino (Toyota) y de Hyundai. "Esto es un negocio de economías de escala y por lo tanto hace harto sentido crecer", dice.

Uno de los planes estrellas de Algeciras está en el rubro salmones, a través de Riverfish, donde partieron de cero un proyecto en la XII Región, para alejarse de las zonas de enfermedades, en un plan que incluye inversiones por US$ 50 millones para llegar al 2011 a 18 mil toneladas. Un plan que no ha sido modificado pese a la compleja coyuntura acuícola, con incertidumbres laborales, bajos precios internacionales, baja del dólar y el virus ISA.

"Tuve un jefe que me enseñó que no hay mejor momento para invertir que en las vacas flacas: Horst Paulmann. Tiene toda la razón y voy a ser un alumno aventajado. Estos son proyectos de largo plazo", dice Solari, aludiendo a que el plan acuícola contempla otros negocios de insospechadas dimensiones: Astax, una nueva compañía en formación en la que Algeciras se está integrando como capital ángel. Se trata de un proyecto de biotecnología de dos investigadores y financistas del norte de Chile. En 30 hectáreas en Pica los socios producirán astaxantina, el compuesto con que se coloran los salmones en cultivo, pero que a diferencia del derivado del petróleo, la producción del compuesto se extraerá de algas, bajo un proceso natural de fotosíntesis en el desierto. "Es un proyecto 100% verde", dice Solari, explicando que están construyendo la planta, para estar con ventas en el último trimestre del año.

En el área agrícola, en Panguipulli, poseen 250 hectáreas de arándanos, 500 hectáreas de avellanos y 80 de cerezos. "Tal vez lo que nos está faltando es tener una patita en la comercialización. Es una voluntad que tenemos de evaluar por lo menos", desliza Solari, sobre los caminos que podrían seguir. Por lo mismo, optaron por salirse del negocio del wagyu. "No lo vimos como gran negocio. La ganadería compite por el suelo y versus los arándanos o los cultivos tradicionales, éstos son mucho más rentables", se explaya.

En la V Región no hay planes de crecer en Viñedos Casablanca (95 hectáreas, donde el economista Felipe Larraín posee el 20%), plantaciones que hoy destinan a abastecer a otras viñas de uva premium.

Marriott y Atton

En Perú el hacer foco en negocios prioritarios los llevó a encargar la venta de su negocio textil, Trading La Molina, privilegiando el negocio inmobiliario, donde a través de la sociedad Surco están con las manos llenas. Al hotel Posada del Inca y el 49% del Hotel Marriott de Lima, ya en operación, ahora sumarán: Milenium, cuatro torres de departamentos en la zona de San Isidro, en sociedad a tercios con la constructora Graña y Montero y el fondo de inversión Apoyo Capital (grupo Apoyo) y una inversión de US$ 50 millones.

Con Marriott extenderán operaciones con un hotel de esa bandera en Cuzco, en lo que era el convento San Agustín, en un plan de US$ 30 millones y cuyas puertas abrirá en junio de 2009.

En Chile, a través de Inmobiliaria Rentas, también están con proyectos hoteleros: acaban de concretar su ingreso a la propiedad de la cadena Atton, a través del fondo de inversión Capital Advisors en el que son aportantes. "El proyecto es armar una cadena regional, con hoteles en capitales de Latinoamérica. El plan de negocios global, por unos US$ 100 millones, es que de aquí a cinco años debiéramos tener una cadena con seis hoteles", dice Solari, incluido un tercero en Santiago.

En Chile participan en unos 14 proyectos con distintos socios y también participan en un paño en Pilar (Argentina) y otro en Texas de macrolotes en venta (no producto terminado). "Siempre buscando diversificación. Tratando de armar un portfolio y no tener todos los huevos en la misma canasta", explica.


El proyecto de ecoturismo y el desacuerdo con SN Power

A través de Agrícola Las Vertientes, Algeciras posee unas 19 mil hectáreas para desarrollar a futuro un proyecto de conservación y ecoturismo, reserva natural con lodge de pesca, con bosque nativo. Precisamente allí la eléctrica noruega SN Power tiene un proyecto y una de las centrales eléctricas pasa por uno de estos campos, proyecto que incomoda al holding de Elberg.

"El daño que se está provocando en particular con Pellaifa es que se toma agua de un río y ni siquiera se devuelve al mismo curso natural. Se vuelve a un lago. Efectivamente no se ha hecho la evaluación de impacto ambiental, pero tal cual son las descripciones del proyecto, de acuerdo a nuestro punto de vista, el proyecto sí afecta el ecosistema actual, aunque digan que es de bajo impacto", dice Solari.

Planes financieros y banca

Hasta ahora, Algeciras se ha financiado con una mezcla de recursos propios y bancarios y no contempla otro tipo de instrumentos, por el momento.

Sólo el Banco Internacional -en el que Algeciras posee un tercio de la propiedad- está con planes de apertura bursátil. 2007 fue un año redondo para los socios. "Tomamos el banco con $120 mil millones en colocaciones y terminamos con $220 mil millones, con un crecimiento del 65%. Crecieron los márgenes, se abrieron nuevas líneas de negocios que no teníamos, como factoring y leasing. Este año, el plan es crecer en colocaciones más de 50% de nuevo, con apertura de sucursales, y vamos a sacar una banca preferencial para personas", dice Solari, proyectando la opción de ir a la bolsa en el futuro cercano.

Quién es Algeciras

El holding Algeciras se maneja hoy a través de un directorio encabezado por Eduardo Elberg, Iván Sheward, Alfonso Peró y el economista Rodrigo Vergara. En la administración, además de Andrés Solari en la gerencia general, trabaja Piero Bacigalupo (administración y finanzas), Alex Menzel (desarrollo) y Franco Bacigalupo (división agrícola). Algeciras es 100% propiedad de Eduardo Elberg y en algunas de las sociedades operativas tiene socios, como el caso del negocio inmobiliario en Chile (Inmobiliaria Rentas), donde participa Alfonso Peró como socio gerente. Similar relación mantiene con Martín Santibáñez en Auto Summit.

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