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Las otras apuestas por entrar al sector eléctrico

lunes, 19 de noviembre de 2007

Danilo Bustamante Rocha
Economía y Negocios, El Mercurio

El actual impulso que el país le está otorgando a las Energías renovables no convencionales, ha abierto la puerta a que nuevos jugadores entren en escenas.

El mercado energético en el país está marcado por el dominio de Endesa, AES Gener y Colbún. Sólo en el Sistema Interconectado Central (SIC), estas tres compañías representan más del 85% de la generación. Si a esto se agrega la intensidad de recursos de inversión requeridos para entrar al negocio eléctrico, las barreras son complejas de sortear.

Sin embargo, el actual impulso que el país le está otorgando a las Energías renovables no convencionales, ha abierto la puerta a que nuevos jugadores entren en escenas. Bajo el apoyo inicial de la Corfo firmas forestales extranjeras, empresas de ingeniería, familias poseedoras de derechos de aguas e incluso uno de los fundadores del MIR, Andrés Pascal Allende, intentan ingresar al sector.

Molinos en el sur. Andrés Pascal Allende, junto a Hernán Aguiló -primo del actual diputado PS- y Alejandro Araneda dieron vida a Renova Consultores, quienes están incursionando en el desarrollo de parques eólicos de 55 MW en Lebu y de 15 MW en Cobquecura (VIII Región) y otra iniciativa de 50 MW en Pichilemu. Los proyectos tienen un costo de inversión de US$ 130 millones. Para tales fines ya poseen arrendadas más de 1.400 hectáreas de terreno.

Otra de las firmas que desarrolla proyectos eólicos es EPS Ingeniería y Consultorías, quienes se vinculan al sector, a través de los estudios ingenieriles que han desarrollado en el sector hidroeléctrico.

Actualmente se encuentran en fase final de estudios en Coquimbo, Valparaíso y Los Andes, donde pretenden levantar parque eólicos de 100, 8 y 14 MW, respectivamente, con inversiones por US$ 173 millones.

Aguas familiares. Los Wachholtz indirectamente llevan muchos años participando del negocio eléctrico: la familia ha tenido en su poder derechos de agua, que hoy les permiten a firmas como SN Power y Pacific Hydro, desarrollar sus proyectos hidroeléctricos en la VI y X Región.

Ahora a través de la firma Hydrowac, buscan desarrollar sus propias centrales en San José de Maipú en la comuna de Puente Alto. El proyecto consta de dos centrales de pasada con una potencia de 10 MW con inversiones superiores a los US$ 16 millones, que debería estar operativo en 2011. "Esta iniciativa es el tesoro familiar", comenta Jorge Wachholtz.

Aprovechando bosques. Luego de pasar por la Washington State University y doctorarse en Italia, Alejandro Fraga retornó al país decidido a materializar sus proyectos de biomasa a través de bosques específicos para la materia. "Cuando llegué acá no eran conocidas ese tipo de plantaciones, por lo cual no encontré la aprobación para realizarlo", comenta el hoy asesor técnico de la forestal norteamericana Greenwood Resources, firma con la cual se encuentra desarrollando el proyecto de US$ 23 millones en Cabrero, VIII Región, el que podría aportar 9 MW a contar de 2010.

VI Región aportará 1.600 MW al país
Plena satisfacción existe entre las autoridades de la VI Región. Los actuales proyectos hidroeléctricos de pasada que se desarrollan en la zona le están dando un sello "verde" en materia energética a la región acorde a sus actividades agrícolas y vitivinícolas.

"Como región, pretendemos convertirnos en modelo para la producción agroalimentaria. Nos importa producir limpio, eso le da un valor agregado a nuestro trabajo", comentó el intendente de la región, Héctor Huenchullán, quien agrega que hoy el 30% de las empresas que tienen acuerdos de producción limpia en el país provienen justamente de esta localidad.

Actualmente en el valle del Cachapoal y del Tinguiririca se desarrollan proyectos hidroeléctricos de pasada por más de US$ 1.450 millones, los cuales incorporarán cerca de 865 MW a la matriz energética.

Las nuevas centrales son desarrolladas por la australiana Pacific Hydro en el Cachapoal (4 centrales, 555 MW, US$ 1.000 millones) y por la alianza que la misma firma creó junto a la noruega SN Power, Tinguiririca Joint Venture (2 centrales, 310 MW, US$ 465 millones). Estas unidades comenzarán a inyectar energía en el Sistema Interconectado Central (SIC) a contar del próximo año, incorporándose las demás de manera paulatina hasta el 2014. La primera en entrar en operación será La Higuera (155 MW), de la sociedad australiana noruega.

"Nosotros estamos conformes con estos proyectos. Hemos tenido buenas interlocuciones. Y les exigimos todo lo que se debe exigir", afirmó el intendente.

El ingreso de estas unidades modificará la actual matriz energética de 735 MW, que está compuesta por 36,6% de generación termoeléctrica y el resto vía recursos hídricos, con preponderancia en embalses (378 MW aportados por central Rapel de Endesa).

En 2014 la Región tendrá una matriz de 1.600 MW en que la generación termoeléctrica no superará el 16%, mientras que los recursos hídricos equivaldrán al 84%, siendo el principal el de las centrales de pasada, que representarán el 64% (1.028 MW).

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