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Uno de cada ocho cigarros consumidos en Chile es ilegal, según la principal empresa productora de tabaco

BAT Chile: En 2015 el fisco dejó de recaudar US$ 215 millones por contrabando de cigarrillos

jueves, 21 de enero de 2016

M. Paz Infante y Mariana Penaforte
Economía y Negocios
El Mercurio

Actualmente, este tipo de comercio ilícito representa el 11,4% del mercado total en el país.



Los últimos dos años el consumidor ha enfrentado importantes alzas de impuestos en la compra de cigarrillos, lo que se ha traducido en alzas de precios. En este escenario, una de las complicaciones más importantes para la industria tabacalera es el crecimiento del comercio ilícito de cigarrillos en el país.

En este contexto, British American Tobacco Chile (BAT) acudió esta semana hasta la Cámara de Diputados para dar a conocer la realidad chilena del "mercado negro" de estos productos. En una presentación, la tabacalera -que concentra el 93% de las ventas de cigarros en el país- reveló que el contrabando ya representa el 11,4% de las ventas del mercado nacional. Este porcentaje da cuenta de 1.500 millones de unidades ilegales en 2015, mientras que en 2013 más de 500 millones de cigarrillos comercializados fueron de contrabando, según informó la tabacalera.

Lo anterior provocó que el año pasado el fisco dejara de recaudar US$ 215 millones por concepto de contrabando, estimó la firma.

"En el último tiempo se ha generado una tormenta perfecta, un shock impositivo, con tres grandes alzas de impuestos al tabaco en un corto período de tiempo, que dejaron a Chile con una de las cargas tributarias más altas del mundo (sobre el 80% del precio de venta) y los precios más altos de América Latina, generando grandes márgenes de ganancia para el comercio ilícito", afirmaron desde BAT Chile. Agregaron que el país tiene una geografía que facilita tanto el contrabando a gran escala como el contrabando hormiga a través de los múltiples pasos fronterizos chilenos.

De hecho, uno de cada ocho cigarros que se consumen en Chile es ilegal. Sin embargo, la realidad del mercado en algunas zonas del país es aún más alarmante. En Arica, el 73,6% de los cigarrillos consumidos son ilícitos y los precios por cajetilla de 20 unidades alcanzan solo los $600.

Estas irregularidades generan, según BAT Chile, un perjuicio de unos US$ 15 millones para el comercio formal establecido (quioscos, almacenes, etc.). En tanto, para toda la cadena de suministros (desde agricultores hasta proveedores de papeles y filtros) la merma ascendería a US$ 20 millones. En el caso de la industria legal, el daño se acercaría a US$ 5 millones.

Frenar ventas ilegales

Desde la tabacalera advirtieron que si no se toman medidas para frenar el comercio ilícito, este podría aumentar de manera importante. "Las condiciones impositivas y de precio, márgenes de ganancia para los contrabandistas y la compleja geografía del país nos puede llevar rápidamente a escenarios como los que hoy viven países como Brasil y Uruguay, con más de un 30% y 25% de contrabando, respectivamente", dijeron en BAT Chile.

A su juicio, cuando el comercio ilícito supera el límite de 10% de participación de mercado, es muy difícil revertir los índices. Sin embargo, pese a que la firma reconoció que ha habido un esfuerzo por parte del Servicio Nacional de Aduanas y de las autoridades chilenas, sostuvo que se requieren medidas adicionales. Entre estas, figuraría el perfeccionamiento del marco sancionatorio, de manera de incluir como penas el comiso de los vehículos y la clausura de las bodegas que se utilicen para cometer el ilícito. También, se necesitaría una mejora de los sistemas de control en la Zona Franca de Iquique.

73,6%
de los cigarrillos vendidos en Arica son ilegales.

93%
de los cigarrillos que se venden en Chile los comercializa BAT.

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