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A junio de 2015, los gastos directos fueron US$ 1,01 por libra de cobre:

BHP Billiton busca reducir en 14% costos de producción de Escondida a junio de 2016

miércoles, 02 de diciembre de 2015

Antonia Eyzaguirre A.
Economía y Negocios
El Mercurio

En el año fiscal 2015 -que va entre julio de 2014 y junio de 2015-, el ahorro fue de 7%, impulsado por la importante disminución de personal.



Una importante reducción de costos impulsa BHP Billiton a nivel mundial, y su objetivo es profundizarla.

En Minera Escondida, su principal operación en Chile, el plan es lograr ahorros de 14% en el año fiscal 2016, que va entre julio de 2015 y junio de 2016. Estos ahorros se harán a nivel del gasto directo de producción, que ascendió a US$ 1,01 por libra en el año fiscal 2015 que terminó en junio. Este costo se alcanzó, en gran parte, por la reducción de casi el 20% de la fuerza laboral. La disminución de empleados pudo realizarse, entre otras cosas, por el plan de retiro voluntario de trabajadores de la compañía.

La empresa calculó estas reducciones de costos, tomando en cuenta los mismos niveles de ley del mineral -cantidad de cobre por cada tonelada extraída- del año 2015. Estimó que si no se hace este ajuste, las proyecciones de costo unitario podrían sufrir variaciones, dado que las minas, a medida que van envejeciendo tienen una menor ley.

Escondida es uno de los yacimientos con mejor ley del mundo. A modo de comparación, Codelco redujo sus costos directos -más conocidos como C1- en 10% entre enero y septiembre de este año respecto del mismo período de 2014, alcanzando los US$ 1,38 por libra. La cifra es bastante mayor que los US$ 1,01 de la mina de BHP, pero se debe considerar que los yacimientos de la estatal son mucho más antiguos. Por esto, la extracción de la misma cantidad de mineral implica remover mucho más tierra, y por ende, gastar más en energía y agua, entre otros costos.

La meta de BHP es ambiciosa. Tanto, que para el año fiscal 2017 también prevén impulsar una reducción de costos de 7% en Escondida respecto del logro de este ejercicio.

Para ese año, también prevén una baja de 10% en los yacimientos de Pampa Norte y en Cerro Colorado.

Meta mundial

Daniel Malchuk, presidente de BHP Billiton Copper, comentó ayer que la meta es reducir los costos unitarios de cobre a US$ 1,08 por libra a 2017 como promedio mundial. Esto, dijo, ayudará a aumentar la producción anual de cobre en cerca de 1,7 millones de toneladas.

US$ 1,01 por libra de cobre es el costo directo de producción de Minera Escondida.

1,2 millones de toneladas por año producirá Escondida en promedio a partir del año fiscal 2016.

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