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Saieh adquiere hoteles de lujo en Chile, Argentina y Uruguay

martes, 03 de octubre de 2006


Economía y Negocios, El Mercurio

Compraron hoteles Hyatt en Chile y Four Seasons de Argentina y Uruguay. El ex dueño, el Grupo Pharaon, reduce su presencia en la región.

Finalmente, tras cerca de tres años de negociaciones y ofertas, la familia Saieh adquirió los activos del hotel Gran Hyatt en Chile al grupo Pharaon.

De esta forma, el grupo controlado por el empresario Álvaro Saieh -que también es dueño de Copesa, el banco Corpbanca y otros activos inmobiliarios- entra de lleno al negocio hotelero de lujo.

Ello, porque la compra no sólo abarca el hotel en Santiago, sino también los Four Seasons de Buenos Aires y de Carmelo, en Uruguay, todos controlados por el grupo Pharaon.

La compra considera las marcas y además las sociedades inmobiliarias Hotel Corporation of Chile y Hotel Corporation of Argentina.

Secreto en montos

Si bien los montos se mantuvieron en reserva, en 2003 Saieh presentó una oferta por el hotel de Kennedy levemente inferior a US$ 60 millones, la cual fue aceptada a través de un pre-contrato de compra.

Sin embargo, el contrato que suscribió a comienzos de los noventa Pharaon con la familia Pritzker -dueña de la marca Hyatt- establecía que eran ellos los que tenían la primera opción de compra, razón por la cual el empresario árabe les hizo llegar una copia de la oferta de Saieh para ver si eran capaces de igualarla.

Finalmente, el negocio no se concretó, y el año pasado el grupo Pharaon invirtió US$ 10 millones en mejorar las instalaciones y transformar el hotel a la categoría Gran Hyatt.

Las negociaciones para la venta del hotel continuaron.

De esta manera, el grupo Pharaon se va desprendiendo de los activos que tiene en la región, fuertemente cuestionado por la forma de hacer negocios.

El magnate árabe es investigado por posibles maniobras de lavado de dinero a través del Bank of Credit and Commerce International (BBCI) en Argentina. Su última inversión había sido el resort de Carmelo, con un costo de US$ 25 millones, sede además del Tour de las Américas de golf, el más importante de la región para este deporte.

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