Dólar Obs: $ 724,26 | 1,22% IPSA -0,25%
Fondos Mutuos
UF: 29.098,42
IPC: 0,30%
Arauco sigue invirtiendo en Chile, aunque ya el 35% de sus ventas las genera en el exterior

domingo, 07 de junio de 2015

Marco Gutiérrez V.
Economía y Negocios

La firma tiene planes en el país por cerca de US$ 2.285 millones. Uno de ellos es el proyecto MAPA (Modernización y Ampliación Planta Arauco) en el Biobío, que aún espera aprobación de la fórmula de financiamiento por parte del directorio.

El segundo productor de celulosa a nivel mundial, el primero en madera aserrada y el tercero en paneles. Esos son algunos de los galardones de Arauco, compañía ligada al grupo Angelini a través de Empresas Copec.

La firma opera hace 47 años en el negocio forestal, actividad que para Empresas Copec representa el 22% de sus ventas, aunque el 50% de sus utilidades consolidadas.

Arauco tiene hoy en carpeta iniciativas por unos US$ 2.285 millones en Chile, siendo la principal -US$ 2.100 millones- el proyecto llamado Modernización y Ampliación Planta Arauco (MAPA) en el Biobío. También está apostando a la innovación con la transformación de la Planta Valdivia para producir pulpa textil y exportar a China.

A la vez, está a la espera de los dividendos que le generará el proyecto Montes del Plata, que en abril pasado comenzó a funcionar a plena capacidad.

36% de los activos están fuera de Chile

Si bien los ingresos de la compañía provenientes del negocio de celulosa siguen siendo los más relevantes para la empresa - explican el 44,8% en el primer trimestre-, las ventas de paneles, que hoy representan el 35,5%, han adquirido mayor importancia. En 2009, este último segmento tenía una participación del 26,7% en la facturación, mientras que celulosa, el 54%.

En la compañía explican que el aumento de paneles obedece a la expansión hacia Argentina y Brasil en décadas pasadas y a las adquisiciones de plantas productivas en Estados Unidos y Canadá.

En los últimos cinco años, Arauco ha potenciado sus operaciones fuera de Chile, donde se encuentran casi el 36% de sus activos, superando el 23,4% de 2009. En 2014, la empresa vendió US$ 5.328 millones y el 65% de esas ventas fue atribuible a operaciones en nuestro país, mientras que a fines de la década pasada era el 80%. Así, en dicho lapso los ingresos generados fuera de Chile pasaron del 20% al 35%.

32% de las exportaciones van a Asia

En el área de celulosa posee siete plantas, cinco en Chile, una en Argentina y otra en Uruguay. En 2014 produjeron 3,3 millones de toneladas.

En paneles, cuenta con 17 plantas industriales, cinco en nuestro país, dos en Argentina, dos en Brasil y 8 plantas distribuidas en Estados Unidos y en Canadá. A la vez, posee nueve aserraderos, ocho en Chile y uno en Argentina.

El principal comprador de productos de Arauco es el continente asiático, que captura el 32% de las exportaciones de la firma. Otro 26% se dirige a América del Norte, 31% al resto de países de América, y 7% a Europa.

Innovación: incursionarán en rayón, viscosa y papel celofán

Uno de los proyectos que tiene en marcha Arauco -aprobado ambientalmente- es la inversión de US$ 185 millones que realizará en su planta de celulosa Valdivia, en la Región de Los Ríos. Ahí producirá pulpa textil, transformándose en el primer centro de este tipo en Chile y en un nuevo abastecedor de China en esta materia.

La iniciativa busca elaborar la materia prima para producir una variedad de productos como fibras textiles -rayón o viscosa-, papel celofán y filtros, entre otros.

La puesta en marcha del proyecto se prevé para fines de 2016, y su fase de construcción requerirá de un máximo de 1.500 trabajadores.

A la vez, la inversión redundará en un mayor aporte eléctrico -a través de biomasa- de esta planta al Sistema Interconectado Central (SIC). Actualmente, tiene una capacidad instalada de 140 MW, que le permite autoabastecerse e inyectar 40 MW al SIC, lo que subirá a 55 MW tras las nuevas obras.

Su mayor inversión en Chile a la espera

En febrero de 2014 y tras casi 20 meses de análisis, la Comisión de Evaluación Ambiental del Biobío aprobó por mayoría el proyecto Modernización y Ampliación Planta Arauco (MAPA). Se trata de la mayor iniciativa forestal en marcha en el país, que involucra una inversión de US$ 2.100 millones y que se transformará en la planta más grande de la firma.

MAPA considera la instalación de una nueva línea de producción (línea 3), la modernización de la línea 2 (de pino) que seguirá operando -con mejoras- y la detención de la línea 1 (de eucalipto), que data de la década del 70. Una vez operativa, alcanzaría una producción total de celulosa de 2,1 millones de toneladas por año.

Actualmente, la iniciativa -que ha recibido cuestionamientos de comunidades indígenas- está a la espera de la decisión del directorio de Arauco de aprobar la fórmula de financiamiento para su desarrollo, para lo cual no habría aún plazos definidos. Desde la empresa indicaron que se está trabajando en el proyecto de construcción de un nuevo sistema de tratamiento de efluentes en la Planta de Celulosa Arauco. Durante junio se realizarán faenas de desbroce y cosecha para el despeje de un terreno de 36,4 hectáreas, donde se emplazará esta obra.

¿Vendrá el efecto positivo de Montes del Plata?

En septiembre de 2014 y luego de tres años de construcción, la firma sueco-finlandesa y Empresas Copec inauguraron Montes del Plata, un proyecto de US$ 2.270 millones que comparten en Uruguay, el que comprende una planta de celulosa -con capacidad de 1,45 millones de toneladas al año de fibra de eucaliptus-, una unidad de generación a partir de biomasa y un puerto. Solo en abril de este año, la planta comenzó a funcionar a plena capacidad.

El impacto de este proyecto en los resultados de Arauco -firma a través de la cual Empresas Copec tiene el 50% de Montes del Plata- aún no se ve reflejado. La firma reportó ganancias por US$ 84,9 millones en el primer trimestre de 2015, una baja del 18,6% respecto de igual lapso de 2014.

Según estimaciones de analistas, Montes del Plata debería aportar al grupo entre US$ 340 millones y US$ 390 millones en ventas al año.

Este proyecto no ha estado exento de polémicas. En abril de 2015, Celulosa y Energía Punta Pereira (CEPP), firma de Montes del Plata, y el proveedor de plantas y equipos Andritz Pulp Technologies Punta Pereira firmaron un acuerdo para poner fin a un arbitraje relacionado con diferencias en los contratos de las obras del proyecto en Uruguay. El arreglo incluye un pago adicional de US$ 44 millones a Andritz.

Patrimonio forestal llega a 1,6 millones de hectáreas

Arauco cuenta con un patrimonio forestal de cerca de 1,6 millones de hectáreas distribuidos en Chile (casi 1,1 millones de hectáreas), Argentina, Brasil y Uruguay. De ese total, un millón de hectáreas se destinan a plantaciones forestales, 395 mil hectáreas a bosques nativos, 183 mil hectáreas a otros usos. Otras 53 mil hectáreas están por plantar.

A inicios de este año, la compañía enajenó cerca de 55 predios ubicados en la zona centro-sur de Chile, las que totalizaron 11 mil hectáreas. La firma compradora, trascendió, fue Global Forest. Lo anterior se da en un contexto en el que Arauco tomó la decisión de enajenar una serie de predios calificados como prescindibles.

Arauco no se refirió para este artículo si continuará vendiendo terrenos.

Con 606 MW de capacidad instalada inyecta energía al SIC

A través de la generación con biomasa forestal -aserrín, corteza, ramas-, Arauco produce energía para autoabastecer sus consumos productivos, pero también vende energía al mercado. A través de una decena de plantas, la firma registra una capacidad instalada de 606 MW, potencia comparable con los 690 MW de la central hidroeléctrica Ralco de Endesa Chile en el Biobío.

La empresa tiene previsto aumentar su capacidad instalada en el mediano plazo a 969 MW, crecimiento que se explicará principalmente por el aporte de tres nuevas iniciativas: un parque eólico que está en gestación en el Biobío, el aumento de capacidad de la planta Valdivia, y la materialización del proyecto MAPA. En ese escenario, Arauco pasaría a entregar excedentes por un máximo de 518 MW al Sistema Interconectado Central (SIC), que va desde Taltal a Chiloé, más que duplicando los 209 MW que puede colocar hoy, equivalentes al 2% de la generación del SIC en 2014.

Entre 2013 y 2014, la firma comercializó excedentes de energía por US$ 285 millones al sistema.

 Imprimir Noticia  Enviar Noticia