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PIB per cápita de Antofagasta se asemeja al de Reino Unido, y el de La Araucanía, al de Ecuador

domingo, 14 de octubre de 2012

Alejandro Sáez Rojas
Economía y Negocios

El país camina hacia los US$20 mil por habitante, pero con una brecha entre regiones, mayor por ejemplo a la que existe entre algunos estados de los Estados Unidos.

Claro, no se trata de que en las costas de la Segunda Región nos encontremos con el Big Ben, la Abadía de Westminster o con los duques de Cambridge, pero esta zona de Chile se asemeja en algo al Reino Unido y es que su producción económica por habitante es parecida, de alrededor de US$ 37 mil por persona al año. Antofagasta se convierte así en la zona más rica de Chile, sobrepasando por ocho veces a la región más pobre, que es La Araucanía, según un análisis del economista Hernán Frigolett, de la consultora Aserta.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) informó esta semana que el país camina a paso firme hacia los US$20 mil per cápita, en moneda de igual capacidad de compra, aunque ese número total esconde grandes diferencias entre regiones del país.

Antes de realizar una comparación, sin embargo, es necesario hacer una salvedad: el FMI contrasta países con un dólar que corrige por los costos de la vida, mientras que los datos regionales disponibles para Chile no están corregidos por el poder de compra.

Pese a esta restricción, de todos modos el PIB con este último tipo de medida marca tendencia respecto a la capacidad productiva de cada región, y en esa línea sigue revelando diferencias regionales enormes, mayores que las que se pueden observar, por ejemplo, entre los diferentes estados de Estados Unidos.

Según la oficina de Análisis Económico del gobierno de ese país, el PIB per cápita regional entre el estado más rico -Alaska- y el más pobre -Mississippi- alcanza a las dos veces, contra las ocho veces que se observa en Chile.

Una distancia también menos marcada que en Chile se ve al analizar ciudades del mundo desarrollado. A 2007, Londres, la zona más rica del Reino Unido, tenía un PIB por habitante de US$38.900 según la consultora Wendell Cox, mientras que la ciudad de Liverpool bordeaba los US$20 mil (los datos de la infografía adjunta están con números del FMI a 2012 y ajustados al costo de la vida).

Cómo hemos cambiado
Para este economista, la heterogeneidad productiva de Chile explica estas diferencias entre regiones. "Si hubiésemos sacado una foto de Antofagasta cuando el cobre estaba a 70 centavos, la imagen habría sido diferente", estima. "Pero con el boom del cobre, el cambio ha sido impresionante respecto de hace quince años", agrega.

La ciudad de Antofagasta recoge toda la bonanza que se vive con los precios del cobre, lo que la convierte en un polo de atracción para los trabajadores. Aunque cueste creerlo, la Segunda Región compite con La Araucanía por la mano de obra: "No tenemos cifras del todo afinadas, pero estimamos que al menos 600 personas viven en la IX Región y viajan periódicamente a trabajar a Antofagasta, es una gran competencia en términos de mano de obra", dice el presidente de la multigremial de La Araucanía, Emilio Taladriz.

"La minería es el motor de esta ciudad", dijo a la prensa la presidenta de la delegación Antofagasta de la Cámara Chilena de la Construcción, Jacqueline Leiva. A su juicio, el dinamismo inmobiliario que presenta la zona tiene que ver con la extracción de cobre. La migración que genera esta actividad se traduce en un alza en la demanda por viviendas.

De acuerdo con los datos de este gremio, en los primeros seis meses del año se autorizaron 26 permisos para la construcción de viviendas, lo que implica 87 proyectos listos para comenzar a ejecutarse. En metros cuadrados, se proyecta levantar casi 28.500 metros cuadrados.

Ahora quienes viven o viajan a Temuco tampoco notan una ciudad en decadencia o con poco dinamismo.

Taladriz explica el porqué de este hecho: "Hay una gran diferencia entre la ciudad de Temuco y comunas más pequeñas como Carahue o Nueva Imperial. Si sólo miramos Temuco, Villarrica o Pucón, la gente percibe el dinamismo, pero eso no ocurre en otras áreas, explica el dirigente. "Incluso hay zonas donde existe violencia, como es sabido", recuerda.

El PIB per cápita regional está en línea con otros datos como los de pobreza. 22,5% de la población está en situación de pobreza en La Araucanía y 7,5% en Antofagasta. El desempleo sigue una misma tendencia: mientras en La Araucanía es de 12,1%, en Antofagasta llega a 6,9%.

El diagnóstico de la autoridad
La autoridad chilena tiene claro este escenario. Pese a que el país creció y atrajo inversiones, "se constata que en el interior de nuestro país el desarrollo no es homogéneo, lo que se refleja en un conjunto de desequilibrios, disparidades del tipo territorial, sociales y económicas", dice el subsecretario de Desarrollo Regional Miguel Flores.

Por ello existen políticas orientadas a cerrar algunas brechas, como por ejemplo el proyecto de ley sobre zonas extremas.

En términos territoriales y regionales, el Fondo Nacional de Desarrollo Regional cuenta con criterios como la pobreza para ponderar su asignación entre las zonas. En el Presupuesto 2013, las regiones contarán con recursos por $921 mil millones, es decir, casi US$1.943 millones. Esta cifra es significativamente más alta que el promedio entre 2006 y 2009.

Cifras15 puntos
de diferencia en la tasa de pobreza existe entre la Segunda y la Novena Región. Mientras en la primera es de 7,5%, en la de La Araucanía es de 22,5%.

Dos veces
es la brecha de ingresos entre el estado más rico y el más pobre de los Estados Unidos, en términos de PIB per cápita, que son Alaska y Mississippi, respectivamente.

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