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Gobierno anuncia licitación de explotaciones de litio para elevar competencia en sector

miércoles, 08 de febrero de 2012

Constanza Morales
Economía y Negocios

Empresas interesadas tendrán derecho a explotar por 20 años las reservas, con un tope de 532 mil toneladas del mineral.

Chile posee el 25% de las reservas de litio en el mundo, lo que lo convierte en el país con el mayor número de depósitos. Con más de 50 salares o cuencas cerradas, el país tiene recursos para los próximos 1.500 años. Por si fuera poco, tiene los costos de extracción más competitivos a nivel global.

Sin embargo, hasta la fecha no existía una política de Estado para explotar este mineral, necesario para fabricar celulares y autos eléctricos, lo que significaba perder cada vez más participación en dicha industria: en 2004 Chile tenía el 50% del mercado, participación que cayó al 41% en 2011.

Para aumentar la competitividad del país, el Ministerio de Minería anunció que a partir de fines de este año se licitarán Contratos Especiales de Operación de Litio (Ceol), con lo que empresas nacionales y extranjeras podrán explotar el mineral. La compañía que se adjudique el concurso tendrá el derecho a extraer 532 mil toneladas del mineral durante 20 años, período que comenzará a correr desde que se suscribe el contrato. La compañía podrá decidir en qué lugar hacer la extracción.

Pablo Wagner, subsecretario de Minería, estima que las empresas deberán invertir entre US$300 millones y US$500 millones por cada concesión y calcula que el Estado podría recaudar US$350 millones por cada uno de estos proyectos mineros.

En la industria, aplaudieron la decisión del Ejecutivo. "Valoramos que el Gobierno esté tomando las medidas necesarias para que Chile siga siendo un líder mundial en la producción de carbonato de litio", fue la declaración de Eduardo Morales, gerente general de la Sociedad Chilena de Litio (SCL).

En el concurso podrán participar personas naturales o jurídicas, nacionales o extranjeras, de manera individual o como parte de un consorcio.

Wagner explicó que para explotar el litio, el concursante deberá constituirse en una propiedad minera -o, en su defecto, adquirir o arrendar una propiedad o asociarse a una-, generar los Estudios de Impacto Ambiental pertinentes y conseguir las aprobaciones administrativas.

Entre todos los participantes se escogerá a quien ofrezca el mayor monto por el Ceol.

Además de este desembolso, se le deberá entregar al Estado chileno un Pago Especial de Litio (PEL), que corresponde al 7% del valor de las ventas anuales de la explotación.

Wagner destacó que el PEL no puede considerarse un royalty , ya que "no es un impuesto, es un pago. Lo que estamos generando es un contrato, no un sistema de concesionalidad".

Al monto de la concesión y al PEL se sumará el pago de los demás impuestos generales.

Luego de establecer las bases de la licitación, se hará un road show (contacto con inversionistas) y se abrirá el proceso para presentar los proyectos.

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