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Empresa suiza da el vamos al mayor proyecto de inversión en la minería privada del país

miércoles, 26 de noviembre de 2008

GUSTAVO ORELLANA y RODRIGO ÁLVAREZ
Economía y Negocios Online, El Mercurio

La mina ubicada en la III Región producirá a partir de 2011 unas 150 mil toneladas de cobre fino por año. También extraerá oro.

En minería hay un principio clave: invertir en los ciclos de bajos precios de los metales para estar en plena producción cuando estos valores suban. Es lo que quiere hacer Xstrata Copper, dueña del 70% del proyecto El Morro -el socio que ostenta el restante 30% es la canadiense New Gold-, que ayer ingresó su iniciativa a trámite ambiental en la Conama.

El Morro, ubicado a 80 kilómetros de Vallenar, en la región de Atacama, será además la mayor iniciativa minera privada de la historia de Chile. Su costo estimado es de US$ 2.500 millones, monto que es superior en términos nominales a lo invertido, en su minuto, en Escondida, Los Pelambres o Collahuasi, las tres minas privadas con mayor producción del país.

La mina producirá unas 150 mil toneladas anuales de cobre contenido en concentrados. Es decir, se exportará en bruto, sin refinar. La cifra equivale a cerca del 3% del metal que Chile producirá durante este año, tanto en la minería privada como estatal.

El Morro posee importantes reservas de oro las que, desde luego, serán también explotadas. Además, contará con una planta desalinizadora de agua, por lo que usará el recurso proveniente del mar.

"Lo encuentro fantástico. Todo lo que sea inversión en este momento es bienvenido", señaló al respecto el ministro de Minería, Santiago González.

El personero de Gobierno dijo que los procesos de inversión no van de la mano con las alzas o bajas de los precios, sino que son evaluados con cotizaciones de largo plazo, las que no son los US$ 3 o 4 por libra que se vieron hasta hace algunos meses.

"Hoy tenemos un precio de US$ 1,68 la libra, que es un buen precio de largo plazo. Este tipo de proyectos tiene internalizado que los precios tan elevados no se iban a mantener ", dijo.

Gustavo Lagos, director del Centro de Minería de la UC, fue más cauto y dijo que durante estos meses no habrá muchos anuncios de inversiones, porque las empresas viven un período complicado, con bajas bruscas en los precios de sus acciones.

En tanto, dirigentes y autoridades de Atacama están expectantes por los beneficios que pudieran llegar, especialmente a Vallenar, desde El Morro, proyecto que empleará a 3.500 personas en su construcción y a otras dos mil en fase productiva.

Abdón Baraqui, presidente de la Cámara de Comercio local, valora la creación de nuevos empleos para la comuna, pero afirma que la ciudad no está preparada aún para recibir a todos los trabajadores y sus familias. Más aún si se considera que, en esa zona, también se construirá Pascua Lama y una planta de Agrosuper, que sumarán miles de nuevos habitantes en Vallenar.

Amigable

El alcalde electo de esa ciudad, Cristian Tapia, dijo que esta iniciativa también es muy positiva para la zona, especialmente en el ámbito ambiental. "Es ambientalmente un proyecto amigable", explicó.

Xstrata, dueña del 70% del proyecto, aprendió lecciones de las dificultades que tuvo en su tramitación ambiental el proyecto Pascua Lama, y ha realizado un minucioso y silencioso trabajo con las comunidades del valle del Huasco, para explicar las bondades del proyecto y, por sobre todo, para aclarar que no intervendrán negativamente el medioambiente. Así, la empresa se ha contactado con 44 organizaciones sociales de la zona, entre agricultores, gremios, sindicatos y ecologistas de diversa índole, realizando reuniones periódicas con ellos, para no levantar ninguna oposición.

Presidenta Bachelet anuncia ayuda estatal para mineros

Fondos por hasta US$ 20 millones anunció anoche la Presidenta de la República, Michelle Bachelet, para ir en ayuda de los pequeños y medianos mineros del país, los más perjudicados con la fuerte baja que muestran los precios del cobre a nivel internacional.

La idea es que la Empresa Nacional de Minería (Enami) pague US$ 0,2 por sobre el precio del metal, cada vez que este se cotice a menos de US$ 1.99. Es decir, si el cobre se transa afuera a US$ 1,2, el gobierno pagará al sector US$ 1,4. El anuncio lo hizo en el marco de la Cena Anual del Consejo Minero, realizada anoche en el centro de eventos CasaPiedra.

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