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El 60% de la población mundial no cuenta con instalaciones sanitarias adecuadas:

La apuesta de Bill Gates para mejorar la crisis de higiene en el mundo

jueves, 08 de noviembre de 2018


Vida Ciencia Tecnología
El Mercurio

El fundador de Microsoft presentó un retrete sin agua que convierte los desechos en fertilizante, como un medio para reducir las muertes por enfermedades como diarrea y cólera en los países más pobres.



Ante un recipiente lleno de excrementos que ubicó sobre el podio, el fundador de Microsoft, Bill Gates, presentó el martes en Beijing su apuesta para enfrentar la crisis mundial de saneamiento: un inodoro que no necesita agua ni conectarse a ningún sistema de depuración para funcionar y que transforma los desechos humanos en fertilizantes.

El poco agradable receptáculo lo utilizó para enfatizar que los desechos humanos pueden provocar enfermedades como la diarrea o el cólera, que ya causan cerca de 500 mil muertes de niños menores de cinco años anualmente en todo el mundo, debido a enfermedades derivadas de la falta de higiene.

El magnate mostró el novedoso modelo al público en una exhibición que se realiza en la capital de China, para mostrar los últimos avances tecnológicos de higiene para "reinventar los inodoros" y acelerar su adopción y comercialización.

"Esta exposición presenta por primera vez tecnologías y productos de saneamiento descentralizados radicalmente nuevos y listos para comercializarse", destacó Gates en un comunicado hoy, cuando dio a conocer el funcionamiento de su inodoro (ver infografía).

Algunos de estos retretes ya están siendo probados en la ciudad sudafricana de Durban, donde también se están poniendo en marcha otros modelos que se alimentan de energía solar, explicó Gates.

La rápida expansión de estos nuevos productos y sistemas de saneamiento que no necesitan conectarse a ninguna red podrían reducir drásticamente el número de muertes y el impacto de la falta de higiene en la salud de la población en los países más pobres, añadió.

Más de 200 mil millones de dólares se pierden anualmente debido a los costos sanitarios y la baja productividad provocada por la falta de un saneamiento adecuado.

También participó en la exposición el presidente del Banco Mundial (BM), Jim Yong Kim, quien destacó que el saneamiento es una de las prioridades para su organización, que se aliará con la Fundación Bill y Melinda Gates para llevar instalaciones sanitarias seguras a todas las partes del mundo.

La fundación del matrimonio ha invertido más de 200 millones de dólares desde 2011 para reinventar los inodoros y en el encuentro prometió otros 200 millones para lograrlo.

Según los últimos datos de la ONU, el 60 % de la población mundial no cuenta con instalaciones sanitarias adecuadas y casi 900 millones de personas en el planeta se ven obligadas a defecar al aire libre por no tener acceso a un aseo.

El próximo 19 de noviembre se celebra el Día Mundial del Retrete, con el objetivo de sensibilizar sobre la crisis mundial de saneamiento y fomentar medidas para solucionarla, de acuerdo a lo establecido en los Objetivos de Desarrollo Sostenibles, que tienen como horizonte 2030.

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