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Según documentos de PDVSA:

Venezuela compra petróleo extranjero para subsidiar a Cuba en medio de crisis interna

miércoles, 16 de mayo de 2018

Marianna Parraga y Jeanne Liendo Reuters
Internacional
El Mercurio

Houston | El gobierno de Maduro ha comprado unos US$ 440 millones en crudo extranjero para enviarlo a Cuba.



La petrolera estatal venezolana PDVSA ha comprado este año cerca de US$ 440 millones en crudo extranjero y lo ha enviado directamente a Cuba en condiciones flexibles de crédito, que a menudo implicaron pérdidas, según documentos internos de la empresa a los que tuvo acceso Reuters.

Los envíos son la primera evidencia documentada de que el país petrolero adquiere crudo para abastecer a sus aliados regionales en lugar de venderles de sus propias reservas.

Venezuela realizó las entregas con descuentos, que no se habían informado, pese a su gran necesidad de divisas para sostener su economía e importar alimentos y medicinas en medio de una escasez generalizada.

Las compras de petróleo en el mercado abierto para subsidiar a Cuba -uno de los pocos aliados políticos que le quedan a Venezuela- revelan el profundo deterioro de su sector energético bajo el gobierno de Nicolás Maduro.

Las compras se hicieron luego de que la producción de crudo de Venezuela tocó un mínimo de 33 años en el primer trimestre, una baja de 28% en 12 meses. Las refinerías de la nación operaron en ese lapso a un tercio de su capacidad y los trabajadores han renunciado masivamente en meses recientes.

PDVSA compró el crudo hasta US$ 12 por barril más caro de lo que facturaba cuando enviaba el mismo petróleo a Cuba, según precios en documentos internos revisados por Reuters.

Pero es posible que Cuba nunca pague en efectivo por los cargamentos, ya que Venezuela siempre ha aceptado bienes y servicios de la isla a cambio de petróleo bajo un pacto firmado en 2000 por los difuntos líderes Hugo Chávez y Fidel Castro.

PDVSA, el gobierno de Venezuela y el gobierno de Cuba no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El gobierno de Venezuela ha dicho en el pasado que solo importa petróleo para mezclarlo con su propio crudo extrapesado, para mejorar su calidad y crear un producto exportable, o para alimentar su refinería en Curazao.

Pero cientos de documentos de PDVSA examinados por Reuters que detallan las importaciones y exportaciones de enero de 2017 a mayo de este año muestran que la compañía ahora está comprando crudo a precios de mercado para entregarlo a sus aliados cubanos en envíos que nunca pasan por Venezuela.

Las entregas subsidiadas buscan mantener el apoyo político de Cuba, parte del menguante grupo de aliados de Venezuela, según diplomáticos, políticos y ejecutivos de PDVSA.

"Maduro está entregando todo lo que puede porque el respaldo de estos países, especialmente de Cuba, es todo el apoyo político que le queda", dijo un alto funcionario del gobierno venezolano que no quiso ser identificado.

Venezuela ha estado bajo una creciente presión internacional por las sanciones de EE.UU., la Unión Europea y Canadá por lo que consideran intentos de Maduro de cimentar una dictadura.

Mientras Venezuela gasta en importaciones de petróleo, ha estado comprando menos del resto de los productos de los que sus ciudadanos carecen y demandan en casa.

El gasto de Venezuela en importaciones no petroleras se redujo de casi US$ 46.000 millones en 2011 a 6.000 millones en 2017, según datos del Banco Central de Venezuela y Ecoanalitica, una entidad de investigación económica con sede en Caracas.

El petróleo que PDVSA adquirió para Cuba era crudo Urales de Rusia, según los documentos, una variedad muy adecuada para las refinerías cubanas construidas con equipos de la era soviética.

PDVSA compró el crudo a firmas chinas, rusas y suizas no con dinero en efectivo, sino bajo la promesa de que la estatal entregaría otros envíos de petróleo más tarde, según los documentos.

Eso se suma a las enormes deudas de Venezuela con firmas estatales rusas y chinas que se pagan con petróleo, luego de que el país sudamericano recibiera más de US$ 60.000 millones en préstamos que compensaron sus vacíos presupuestarios en medio de la caída de sus exportaciones y de los precios del petróleo.

El gobierno de Venezuela ha usado el petróleo desde hace mucho tiempo para fines políticos domésticos e internacionales, subsidiando bienes y servicios en el país y pidiendo favores en toda la región mientras despacha petróleo en términos generosos. Eso pareció dar resultados al menos en la OEA, donde los esfuerzos por presionar al gobierno de Caracas han fracasado por la falta de apoyo justamente de los países beneficiados por los envíos, en el marco del pacto comercial Petrocaribe.

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