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Startup chilena que desarrolla test para detectar cáncer tiroideo recibe aportes por US$ 3,3 mills.

lunes, 16 de abril de 2018

Marisa Cominetti
El Mercurio

El Fondo Alerce VC participó de la ronda de financiamiento con una inversión de US$ 1,4 millones, la más importante dentro de la cartera de proyectos que analiza.

Una ronda de inversión por US$ 3,3 millones levantó recientemente GeneproDX SPA, startup biomédica chilena que trabaja en la detección del cáncer de tiroides. De este capital, US$ 1,4 millones fueron aportados por el fondo de inversión privado Alerce VC, ligado a la UC y Endurance Investments, donde participaron principalmente la universidad y family offices . El resto fue aportado por pequeños inversionistas, entre ellos varios médicos, además de un fondo Corfo por US$ 300 mil.

Creada por el médico cirujano Hernán González, la firma utilizará estos recursos para continuar con el escalamiento de su tecnología ThyroidPrint, la que está próxima a iniciar su comercialización en Chile y Latinoamérica. Se trata de un test de diagnóstico molecular del cáncer de tiroides que permite eliminar los altos niveles de imprecisión en la detección de esta enfermedad, ya que puede determinar con un alto grado de exactitud si hay o no necesidad de cirugía en aquellos casos donde no hay claridad del diagnóstico.

González explica que cuando alguien tiene un nódulo el procedimiento es tomar una muestra a través de una punción para determinar si es cáncer o no. Sin embargo, dice que existe un grupo intermedio que se llama indeterminado, en que no hay certeza ni de lo uno ni lo otro, equivalente a un 20% del total, y entre estos pacientes la posibilidad de que tengan la enfermedad es de un 25%, entonces como el riesgo es alto se recomienda operar, aunque tras el procedimiento el 75% no la padece. Para evitar, así, cirugías innecesarias, González junto a su equipo y el apoyo de la UC, Corfo y un consorcio tecnológico decidieron trabajar en un test que pudiera identificar dentro de los casos indeterminados cuáles eran benignos. Y tras finalizar en diciembre pasado el primer ensayo clínico en Chile, la evaluación preliminar valida el uso de este test. Su comercialización en la región será lanzada en mayo próximo.

Ahora, cuenta González, viene la segunda fase, que consiste en un ensayo clínico en EE.UU. que valide el test para uso global. Para ello están trabajando con seis grandes hospitales universitarios, entre ellos Stanford, Texas y Florida. A la fecha, el proceso cuenta con un avance superior al 70%.

En paralelo, trabajan para migrar el test a un formato de kit, ya que por ahora operarán como un servicio, en que la muestra es recibida, analizada y despachada por el laboratorio de GeneproDX en Chile (instalado en la UC).

"La gran apuesta es que este pueda convertirse en un dispositivo médico que cualquier clínica pueda tener y con un resultado en 48 horas versus los 10 días que hoy demoran y, además, a un costo bastante menor, ya que los que se hacen en EE.UU. cuestan en promedio US$ 4.000 más los costos de envío, mientras que este costaría unos US$ 1.000", señala González.

Por su parte, Pablo Fernández, gerente del Fondo Alerce VC, señala que para Alerce esta inversión es la segunda, pero la más importante, porque es casi un 8% del fondo, "lo que es bastante para el perfil al que apuntamos de empresas biotech en etapas tempranas, pero decidimos apostar por la tecnología de González, por la proyección e impacto social que esta conlleva".

De hecho, González cuenta que ya han sido contactados por algunas multinacionales que estarían interesadas en entrar al proyecto, ya sea mediante la compra o una alianza para el desarrollo y distribución del dispositivo.

AL MERCADO En mayo próximo será lanzada la comercialización del test chileno.

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